Dlouhá léta lákaly severní pasáty na Kanárských ostrovech především bláznivé surfaře. Nyní přitahují poryvy větru dosahující až 60 km/h větrné elektrárny a s nimi milióny euro. 55 větrníků s vířivými lopatkami, které se tyčí nad pláží šedých oblázků Pozo Izquierdo, tu stojí pevně zapuštěny jako bílé symboly průmyslu v plném rozkvětu, skýtající potenciál pro spousty čisté energie – a pro korupci. Město Santa Lucía Tirajana letos postihl silný vítr. Rok probíhající vyšetřování Guardia Civil odhalily nesrovnalosti v plánu výstavby nového větrného parku. V současné době čelí starosta, dva pracovníci městského úřadu a dva developeři obvinění z trestního činu, jmenovitě z přijímání úplatků, zneužití pravomoci veřejného činitele, neoprávněného nakládání s pozemky a korupce. Motivace? Více než 40 milionů z dotací EU.

Tato a další evropské studie vrhly světlo na občas neřízené postupy rychle se rozvíjejícího odvětví větrné energie. 6 miliard ze strukturálních a zemědělských dotací na obnovitelnou energii, přidělených během 13 let, které mají doběhnout v roce 2013, představuje zajímavou částku pro relativně mladý průmysl, o kterém odborníci tvrdí, že staví na pochybných ziscích, protože má eko-přátelskou image, která mu zdá se zajišťuje politickou bezúhonnost. Úřady tvrdí, že je nemožné určit rozsah zpronevěry ve veřejných výdajích týkajících se větrné energie, protože vyšetřování je v jednotlivých zemích rozloženo mezi daňovou a regionální policii. Kritici říkají, že bohatství, které se tu nabízí, a nekompletní kontroly přitahují zástupy podvodníků z řad zkorumpovaných politiků a podnikatelů, kteří se pokoušejí doslova vyrobit peníze ze stále skrovnějšího vzduchu

Aféra "Co vítra vzal"

Policejní vyšetřovatelé měli v posledních měsících hodně práce. K trestu vězení a pokutě bylo letos odsouzeno pět korsických nacionalistů, kteří shrábli 1,54 milionů euro z evropských dotací na větrné parky. V Itálii, kde právě probíhají tři vyšetřování, bylo minulý měsíc zadrženo 15 osob v kauze s krycím označením "Co vítr vzal". Vyšetřovací orgány popisují podvod jako složitý systém ve stylu Ponzi, směřující k získání nejméně 30 milionů euro z evropských dotací. Lákadlo je prosté: náklady na výstavbu jedné standardní turbíny o 2 megawattech činí přibližně 2,75 milionů euro a prodej elektřiny za tržní cenu vynáší ročně zhruba 275 000 euro. Zisk ale může být až dvojnásobný a dosáhnout přibližně 500 000 euro díky speciálním, státem povoleným příspěvkům, které státní správa dává na obnovitelnou energii. V mnoha zemích profitují výrobci větrné energie z odkupních cen – speciálních bonusů pro obnovitelnou energii, jdoucích nad rámec tržních cen – nebo zvláštních příplatků za podpis smlouvy na dobu 15-25 let.

Richard Robb, investor v oblasti větrných parků ve Francii a v Německu, tvrdí, že i když je vítr slabý, existuje tu pro investory právě díky těmto tarifům určitý příjmový „polštář“. V Německu má jeho firma právo na odkupní cenu přibližně 83,6 euro za megawatthodinu, zatímco tržní ceny se pohybují mezi 30 a 70 eury. To mu zajišťuje návratnost až 15 %. Na Kanárských ostrovech, kde se nachází 44 větrných parků, byly ony dva případy, které vedly k zadržení veřejných činitelů a developerů obviněných z úplatkářství a korupce, objasněny díky sledování tisíců telefonických záznamů. Vyšetřovatelé španělské Civilní gardy zaznamenali konverzace developerů obchodujících s větrnou energií v Santa Lucíi a pracovníků městského úřadu obviněných z uzavření tajné dohody o výměně soukromých pozemků v blízkosti pláže Pozo Izquierdo za pozemky obecní – protože u veřejných pozemků existuje větší šance získat dotace na výstavbu větrných parků. Ve hře bylo přibližně 40 milionů euro z fondu, který rozděluje finanční pomoc EU regionům nacházejícím se mimo území Španělska.

Na Sicílii bují korupce a skryté komise

Podobné vyšetřování proběhlo i na Sicílii, která je italskou kolébkou větrné energie. Podle plukovníka Maria Imparata z Finanční stráže odhalily úřady během operace "Co vítr vzal" důmyslný systém získávání evropské podpory. Imparata tvrdí, že do podvodu byl zapojen i člověk z vedení banky, který kontroloval dokumentaci pro dotace. Systém byl založen na komplexní síti společností obchodujících s větrnou energií. Jedna ze společností zažádala EU o dotace, které získala. Část z nich použila na výstavbu a zbytek poslala firmě sídlící mimo italské území, říká Imparata. Zahraniční společnosti následně přeposlaly peníze dalšímu podniku, kterému tak pomohly k významnějšímu přílivu peněz od EU.

Zvláštní vyšetřování s názvem Operace Aeolus v západní Sicílii vedlo letos k zadržení sedmi osob, které budou v lednu postaveny před soud. Soudci pracující na této kauze uvádějí, že organizovaní zločinci zde jednoduše přejali staré metody, jako úplatkářství a korupci, aby si na nové energii přivydělali peníze. Za 75 000 euro a Mercedes si koupili hlas radního, který měl zvednout ruku ve prospěch výstavby větrného parku. „Peníze jsou králem,“ prohlásil soudní vyšetřovatel Andrew Campanelli, který pracuje v oddělení pro finanční poradenství společnosti Deloitte. „V době zhoršené ekonomické situace mívají jedinci potřebu disponovat větší hotovostí. Na zelenou energii tak mohou pohlížet jako na mechanismus, který jim umožní bezpracně využívat fondy.“