Ke vzteku Lufthansy a radosti společnosti Ryanair nedávno občané německého města Lübeck hlasovali ve prospěch prodloužení dotací, které daňoví poplatníci platí na provoz svého letiště (kterému Ryanair říká Hamburg), alespoň na další dva roky. Německá letecká společnost nato pobídla Lübecké občany, kteří mají hluboko do kapsy, aby dali před irským dopravcem přednost jeslím, školám a nemocnicím.

Pro Lufthansu je toto letiště pouze jedním z 200 regionálních letištních ploch v EU, na které Ryanair spoléhá, aby mohl stovky miliónů podle Lufthansy „pochybných dotací“ odfiltrovat přímo na svůj účet. Jak říká mluvčí německé aerolinky, „kdyby Ryanair přišel o všechny letištní dotace a podpory, jeho ekonomická situace by byla úplně jiná.

V souvislosti s hodnotou dotací, které Ryanair dostává, mluví francouzský tisk o číslech, která se pohybují mezi 35 miliony euro ve Francii a 660 miliony euro v celé EU. Než budou vyšetřování ze strany EU ohledně údajně ilegálních dotací dovedena do konce, jen jediné číslo zůstává spolehlivé – 35 milionů euro dotací, které odhalily audity vedené místními orgány na několika francouzských letištích. Vůči tomu, co Ryanair získává na mnoha z asi 200 regionálních evropských letištích, jsou tyto audity reprezentativní, tvrdí Lufthansa a Air France/KLM.

Audity provedené v roce 2008 upozornily zvláště na 35 milionů euro dotací, které Ryanair obdržel. Letiště, která jsou financována obecními a regionálními daněmi, poskytovaly zdarma takové dotace a služby, že čistý zisk zpravidla proudil směrem k Ryanairu celý. Některá z letišť nejenže zdarma dodávala pracovní sílu k obsluze odbavovacích přepážek, ale též zdarma čistila letadla.

Stroje Ryanairu často přistávaly bez poplatků a tam, kde musela společnost nějaké poplatky platit, byly tyto více než vyváženy masivními prostředky „k podpoře marketingu“. Tyto prostředky na marketing znamenaly, že výměnou za miliony v hotovosti, byla letištím a regionům slíbena reklama na webových stránkách Ryanairu a v palubním časopise. Audit však ukázal, že většina hotovosti přímo navýšila zisk Ryaniaru.

V některých případech čisté dotace dosahovaly výše až 32 € za cestujícího, jako například v Rodezu, francouzském letišti, kde Ryanair získal mezi lety 2004 a 2006 alespoň 3,2 milionu euro za pouhé tři lety na trasu týdně. Na rušnějším letišti Beauvais (pro Ryanair Paříž) byla dotace mezi lety 2001 a 2006 pouze 9 € na cestujícího, celková pomoc však šla do výše 28,6 milionů euro. Některé letiště si takové dotace sotva mohou dovolit. V Bergeracu Ryanair získal 2,4 milionů v dotacích od letištní správy, která byla sama nucena požádat o pomoc místní vlády ve výši 500 tisíc euro ročně, aby se vyhnula bankrotu.

Když nedáte, půjdem jinam

Generální rada města Charentes, kterému patří Letiště Angoulême, souhlasila v roce 2008 s tím, že Ryanairu zaplatí téměř 1 milion euro ve třech ročních splátkách, když se však podařilo dát dohromady posledních 225 tisíc euro pro tento rok, Ryanair požádal o dalších 175 tisíc euro. Alternativou bylo, že se Ryanair stáhne z letiště. Jiná letiště líčí podobné taktiky, jelikož Ryanair se snaží dotace nejen prodlužovat, ale též je zvyšovat. V současné době se letiště, které odmítnout platit, ocitnou bez služeb Ryanairu takřka přes noc. Ten pak už za několik dní začne létat na sousední letiště. Může si to dovolit, jelikož dotace, o které může společnost v každém regionu žádat, jsou bez limitu a pokud Ryanair službu stáhne, nemusí je letišti vrátit.

Snaha o to, aby byly dotace limitovány, byla z velké části zmařena, když v roce 2008 Ryanair vyhrál odvolací řízení proti rozhodnutí Evropské komise, že dotace, které společnost získala na letišti Charleroi (pro Ryanair Brussels), byly ilegální. Letecká společnost trvá na tom, že to znamená, že ostatní dotované služby jsou automaticky legální. Uvnitř Komise se však naznačuje, že rozhodnutí o Charleroi bylo zamítnuto zrovna tak kvůli procedurálním chybám, jako kvůli oprávněnosti žádostí Ryanairu o dotace.

Předtím, než zasedla letos na jaře nová Komise, konkurence mezi leteckými společnostmi a problémy státních dotací byly víceméně řešeny Generálním ředitelstvím pro dopravu. Nyní se čeká, že přístup se změní po tom, co se Evropský komisař pro hospodářskou soutěž ujal vlády nad všemi stížnostmi týkajícími se soutěže a státních dotací ve kterémkoliv sektoru. Hlasy z Lufthansy míní, že to znamená, že projednání zbytku asi půl tuctu stále aktuálních stížností na dotace Ryanairu bude brzy urychleno a bude dosaženo rozhodnutí.

Návrh Ryanairu na jmenování Charlie McCreevyho členem představenstva mezitím v příslušných kruzích vyvolal poplach. Jako bývalý komisař EU pro vnitřní trh, rozumí McCreevy jako témeř nikdo jiný fungování evropské ekonomiky. Mohl by být ve skvělé pozici navrhovat firmě strategie jak prodloužit režim dotací. Komise, která návrh jmenování prozkoumala, ho schválila 5. května.