Je to scénář jako z pera autora detektivek Johna Le Carrého a pro předsedu Evropské komise José Manuela Barrosa by mohl být zdrojem celé řady nepříjemností. Jde v něm o lobbing, svět velkých peněz a špehování na objednávku.

Podle vyšetřování Evropského úřadu pro boj proti podvodům (OLAF) jistý maltský obchodník Silvio Zammit učinil nabídku společnosti Swedish Match, švédskému výrobci doutníků a žvýkacího tabáku, že zařídí úpravu návrhu směrnice o tabáku. Výměnou za obálku, v níž bude ... 60 milionů eur.

OLAF předá 15. října zprávu José Manuelu Barrosovi. Evropská komise 16. října v tiskové zprávě oznámí, že komisař John Dalli, který má tabákovou legislativu ve své agendě, na základě tohoto šetření „podává demisi“. Den poté, 17. října, Evropská komise otevře tiskový sál generálnímu řediteli OLAF Giovannimu Kesslerovi – což je velice vzácné, a ten evropské korespondenty o tomto šetření detailně informuje.

Návrh směrnice odročen na neurčito

A bezprostřední důsledek této demise? Přijetí návrhu směrnice Evropské komise o tabákových výrobcích se odkládá na dobu neurčitou vzhledem k absenci komisaře schopného nést „politickou odpovědnost“. Ovšem text měl vstoupit do konečné fáze příprav už 22. října s tím, že bude výhledově přijat během několika následujících týdnů.

Evropské protikuřácké organizace začaly okamžitě bít na poplach. Protitabáková lobby SmokeFree Partnership (SFP) podle vyjádření své ředitelky Florence Berteletti Kempové spatřuje v demisi eurokomisaře „velice politováníhodnou událost“. Dokončení návrhu směrnice totiž bylo neustálo posuouváno z měsíce na měsíc už více než rok. Podle protikuřáckých aktivistů tedy šance na její přijetí ještě během současného mandátu [Komise], který skončí v roce 2014, rychle slábnou. Po přijetí návrhu v kolegiu komisařů zbývá ještě dokončit zdlouhavý legislativní proces v Radě ministrů a Evropském parlamentu.

Zmizela řada počítačů

Spolupracovníky výše zmíněné organizace SFP čekalo 18. října po příchodu do jejich sídla na bruselské Rue de Trêves č. 49-51, přímo v srdci evropské čtvrti, nepříjemné překvapení: v noci měli nechtěnou návštěvu. Zmizelo několik počítačů a někdo se prohrabával jejich dokumenty.

Ze zhruba dvacítky organizací, které v budově sídlí, byly vykradeny pouze tři: SFP, European Public Health Association aEuropean Respiratory Society. Tyto nevládní organizace jsou v otevřené válce s tabákovými koncerny, které viní z toho, že „blokují, pozměňují a zdržují“ přijímání nové legislativy, jak se píše v záhlaví stostránkové zprávy o lobování výrobců tabáku vypracované na zadání SFP a několika dalších organizací na boj proti rakovině.

„Práce profesionála“

Podle prvních zpráv z vyšetřování se zločincům podařilo přelstít bezpečnostní systém. Do osmipatrové budovy se zřejmě dostali přes střechu, slanili se po fasádě a dovnitř vnikli z balkonů. Ven odešli hlavním vchodem spolu s minimálně tuctem notebooků.

Po vloupání nabral politický skandál na intenzitě. Od oznámení náhlé demise dává ex-komisař John Dalli všem na srozuměnou, že byl odstaven. „Dveře byly dokořán a já jsem jimi měl buď projít sám, anebo z nich být vyhozen,“ svěřil se tento týden portálu euractiv.com. Podle Komise John Dalli svou demisi „předložil“ předsedovi Barrosovi „před několika svědky“.

Několikrát zablokovaný návrh směrnice

V průběhu uplynulých měsíců byl návrh směrnice několikrát zablokován. Zejména na návrh právní služby a generálního sekretariátu Komise, což vyvolalo odpor několika členských států, především Irska, které je tradičně protikuřácké.

John Dalli se v dubnu 2012 nechal slyšet, k velké radosti protikuřáckých organizací, že bude velice tvrdý. Podle skrovných informací, které unikly do tisku, počítaly jeho návrhy i nadále s platností zákazu snus, žvýkacího tabáku vyráběného švédskou skupinou Swedish Match. Žvýkací tabák má nyní ve Švédsku jako v jediné zemi výjimku.

Právě Swedish Match, který se v roce 2009 spojil se společností Philip Morris, stojí za stížnosti proti eurokomisaři Dallimu. Ten měl přitom v úmyslu si posvítit na marketingové strategie tabákových gigantů, které prostřednictvím „vyšperkovaných“ balení originálních tvarů cílí zejména na ženy. Návrh směrnice proto počítal s povinností „plain packaging“, jinak řečeno neutrálního a nijak zvlášť lákavého balení tabákových výrobků, a rovněž zákazem jejich viditelného vystavování ve stojanech ve stáncích či prodejnách.

V květnu 2012 podal Swedish Match stížnost pro pokus o korupci. OLAF, jehož vyšetřování se táhnou často i několik let, se jí zabýval s neobvyklou rychlostí, protože finální zprávu předložil předsedovi Komisejen pět měsíců poté. Zpráva, která není konečná, nezakládá „důkaz o zapojení“ komisaře, upřesňuje Komise ve svém komuniké z 16. října.

Mluvčí Komise ve středu ujistil, že EK představí návrh směrnice „během několika příštích týdnů“, ale že bude třeba počkat na jmenování nástupce Johna Dalliho. Podle protikuřáckých aktivistů jsou šance na provedení textu celým legislativním procesem až do konce před koncem mandátu Komise a Parlamentu slabé jako nikdy předtím. Kdyby se návrh posunul až do mandátu další Komise, tabákový průmysl by tím získal k dobru minimálně jeden rok před zavedením navrhovaných restriktivních opatření. Rok navíc, protože původně se s přijetím návrhu směrnice počítalo na léto ... 2011.