Košice jsou od prvního ledna Evropským hlavním městem kultury 2013. Složitý název, který většinou nahrazuje zkratka EHMK. Vyslovuje se „Ehmk“, tedy jako slovo nějakého jazyka vytvořeného počítačem. Nebo jako povzdechnutí. Ehm, Košice.

Košice jsou zvláštní město. V první řadě jsou po Bratislavě jediným slovenským Městem, tedy městem skutečným. Městem, v němž se po šesté večer necítíte jako v evakuovaném skanzenu a kde může být v tentýž večer jazzový koncert, premiéra opery i taneční technoparty. Městem, které má nejen svou tvář, ale i svůj zvuk a vůni.

To ale není všechno. Košice nejsou přísně vzato městem slovenským. Ne že byste se tam nedomluvili slovensky. Je to město uherské a kosmopolitní. Bez potíží tam najdete kavárnu, kde vám udělají silnou maďarskou kávu a také kvalita restaurací

vysoce převyšuje slovenský průměr. Je to město, v němž se lidé dodnes chodí procházet na Hlavní náměstí a kde spolu v relativní harmonii žijí Slováci, Maďaři i Češi (těch je tu díky železárnám a vojenské letecké škole skoro nejvíc na Slovensku). A Romové, kteří přes všemožné snahy sociálních inženýrů stále žijí i v centru města, nejen v nejznámějším slovenském romském ghettu na sídlišti Luník IX. Jen Židé Košicím bohužel chybějí. Zůstaly tu po nich čtyři synagogy, dvě modlitebny, dva hřbitovy a citlivými lidmi ještě stále vnímaný genius loci.

V souvislosti s titulem Evropské hlavní město kultury roku 2013 se mluví o rozvoji místní kultury, podpoře kreativního průmyslu a využití evropských peněz na rozvoj kulturní infrastruktury. Projekt ale provází jeden trapas za druhým. A nejde jen o to, že z něj byla odstraněna šikovná (a ambiciózní) kulturní manažerka Zora Jaurová, která patřila mezi jeho tvůrce; ba ani o to, že noviny téměř denně přinášejí zprávy o nejrůznějších podezřeních a zákulisních tlacích. Je tu totiž ještě jeden dobře viditelný problém.

Za týden, 19. a 20. ledna, bude projekt EHMK slavnostně zahájen. Součástí „odpočítávání“ měla být i instalace od košické umělecké skupiny Kassaboys. Její členové rozmístili v centru města atrapy výbušnin s citáty z novin o korupčním chování radních a celé to opatřili odpočítávacím zařízením jako z Jamese Bonda. Někdo však mezi svátky instalaci „upravil“ tak, aby jména z novinových článků nebyla čitelná.

A pak město zveřejnilo program slavnostního zahájení. Hlavním aktérem je skupina Jamiroquai (souvislost této kapely, která svoje vrcholné období datuje do první poloviny 90. let, s Košicemi se dosud nikomu nepodařilo objevit). A protože skupina zrovna není na turné, koncert se prodražil. Ale což, EHMK nemá problém s penězi, a tak promotéra zasponzorovalo čtvrt milionem eur. Půvabnou třešničkou na dortu je zpráva o tom, že na slavnostním zahájení vystoupí i Anna Gaja, zpěvačka proslulá natáčením lascivních klipů. Mimochodem paní Anna je manželkou starosty městské části Košice-sever.

Projekt EHMK samozřejmě přináší také množství hodnotné, kvalitní kultury a zřejmě se i některé z těch investic do umělecké infrastruktury ukážou jako užitečné. Košice to přežijí, ale i tak je to zvláštní. Ehm, Košice.