Každá z těchto malých nepohyblivých teček by mohla napojit až pět milionů vozů průměrné kubatury. Tyto malé tečky jsou obří tankery. Každý je naložen více než dvěma miliony barely. 19. června jich před přístavem kotvilo osm. Ke břehu by dopluly za necelou hodinu, ale kapitáni dostali rozkaz spustit kotvy. Vykládací rampy jsou totiž přeplněné a stejně tak i zásobníky. Současná cena za barel ropy totiž k jejímu prodeji příliš nemotivuje.

Pro popis této zvláštní konjunktury, používají finanční analytici termín „contango“: současná, čili „spot“ cena zboží (zaplaceného po dodání) je nižší než cena tzv. „futures“, tedy zboží, které se zaplatí dopředu za předpokladu dodávky v budoucnosti. Druhý případ je častější, neboť trh přímo miluje kupce, kteří se zavážou k platbě předem.

V kontextu „contanga“ nemají lodě žádný zájem svůj náklad vyložit. Nizozemci rezignovali, protože jejich přístavní nádrže jsou přeplněné. Normálně mohou obsahovat až 12,8 milionu metrů krychlových ropy, což odpovídá 80 milionům barelů. Podle dokařů by toto množství pokrylo spotřebu všech 27 členských států EU na pět dní. Naftaři tak hledají způsob, jak komoditu co nejlépe uskladnit, aby nemuseli prodávat pod cenou.

Vydělávají tak na tom společnosti, zabývající se správou skladovacích struktur, jako Eurotank a Oiltanking, které za své služby občas neváhají požadovat horentní sumy.

V únoru byla cena futures za barel ropy o 8 dolarů vyšší než spot cena. Nyní to je zhruba o jeden dolar. Tato tendence je způsobena poklesem poptávky kvůli hospodářské krizi. Mezitím však referenční cena za barel stoupla na 70 dolarů, tedy téměř o 90 % více než v lednu. Podle Italské ropné unie se za tímto zvýšením skrývají zájmy operátorů, kteří sázejí na brzké oživení energetické poptávky.

Většina analytiků pracuje s hypotézou lehkého vzrůstu cen surové ropy. Samozřejmě, kurz barelu se může i snížit, a s ním i cena benzínu a nafty (jeden barel ropy umožní vyrobit 100 litrů). Ale pro to by bylo třeba, aby se naftaři vzdali zisku ze svého současného nákladu. Realita je však zcela jiná: každým supertankerem zakotveným na moři, se možnost poklesu cen na benzínových pumpách snižuje.

V těchto prvních letních dnech tedy Evropa pluje na moři černého zlata. Podle Mezinárodní energetické agentury se v květnu na moři plavilo mezi 100 a 150 miliony barelů ropy. V Rotterdamu potvrzují, že jen minulý týden se na volném moři u nizozemských břehů plavilo 28 tankerů. Tři čtvrtiny z nich byly plně naložené.

Ačkoli ropa skladovaná na moři dosahuje množství 85 milionů barelů, jak tomu bylo v březnu, v přístavu na řece Nieuwe Maas „contango efekt“ ještě nebyl nikdy tak zjevný. Naftaři nechtějí prodávat; operátoři nakupují veškerý spot, který je k mání, prodávají jej za cenu futures a mají z toho nemalý zisk; a surová ropa do rafinérií nejde. Až se situace vrátí do normálu, tak se ceny nakonec sníží. Nejdříve, ale budou muset supertankery z holandského horizontu zmizet.