Taková iniciativa nemá v dějinách po roce 1989 obdoby. Skupina bývalých prezidentů, premiérů a členů kabinetu z oblasti dříve známé jako Sovětský blok varuje v otevřeném dopise amerického prezidenta, že velice těsná spolupráce tohoto regionu s Washingtonem, která dříve bývala pravidlem, prochází v současnosti doposud nejtěžší zkouškou.

„Když si nová Obamova vláda sestavovala priority své zahraniční politiky“, píše se v dopise, stal se „náš region částí světa, kterou se Američané dávno přestali zabývat. Skutečně dnes máme pocit, že americká politika [zde] byla natolik úspěšná, že mnozí američtí představitelé dospěli k závěru, že tento region je ukotven jednou pro vždy a že si ho mohou „odškrtnout“ a přesunout pozornost k naléhavějším strategickým bodům. Vztahy bývaly natolik úzké, že se mnozí na obou stranách domnívali, že transatlantická orientace tohoto regionu, stejně jako jeho stabilita a prosperita, budou trvat věčně. Tento názor byl ukvapený.“

Dopis, psaný daleko ostřejším tónem, než bývá v diplomatickém světě zvykem, bude dnes prezentován na konferenci ve Washingtonu. Kromě ex-prezidentů Polska a České republiky ho podepsali také bývalí šéfové Litvy Valdas Adamkus, Rumunska Emil Constantinescu, Slovenska Michal Kováč a Lotyšska Vaira Vike-Freiberga.

Většina z podepsaných je známa svými sympatiemi vůči Americe. Dopis je zřejmě reakcí na nedávné ochlazení vztahů mezi střední a východní Evropou a Spojenými státy. Mnozí odborníci se domnívají, že tento region nepatří mezi priority Obamovy vlády. Rovněž výzkumy veřejného mínění naznačují, že podpora spojenectví s Washingtonem v této oblasti trvale klesá.

Autoři dopisu upozorňují, že střední a východní Evropa leží na „politické křižovatce a dnes v tomto regionu narůstá nervozita“. Jednu z jejích příčin vidí v tom, že se „Atlantická aliance držela stranou“, když Rusko „porušilo“ mezinárodní pravidla a „územní celistvost“ Gruzie během loňské války. Ohledně ruských dlouhodobých cílů si nedělají žádné iluze.

Naše naděje na to, že se vztahy s Ruskem vylepší a že Moskva poté, co se připojíme k NATO a EU, nakonec plně uzná naši úplnou suverenitu a nezávislost, nedošly naplnění. Místo toho se Rusko vrátilo jako revizionistická mocnost, která sleduje program devatenáctého století za pomoci taktik a metod století jednadvacátého,“ píší autoři dopisu, kteří prezidenta Obamu varují před „špatnými ústupky“ vůči Rusku a zdůrazňují, že „důraznější a principiálnější politika vůči Rusku nejen posílí západní bezpečnost, ale také Moskvu donutí k větší spolupráci.

V tomto kontextu může být instalace protiraketového deštníku v Polsku a v České republice „ožehavým problémem“. Smlouvy s Varšavou a Prahou podepisovala administrativa George W. Bushe a úřadující vláda se k nim zatím ještě nevyjádřila. „Pokud by se od programu úplně upustilo nebo by se do něj bez předchozí konzultace s Polskem a Českou republikou příliš zapojilo Rusko, mohlo by to poškodit věrohodnost Spojených států v celém regionu,“ tvrdí autoři dopisu.

Součástí dopisu je rovněž výzva k užší spolupráci mezi Spojenými státy a Evropou v oblastech, jako je například Afghánistán nebo Pákistán, k návratu ke spolupráci s Ruskem na úrovni NATO a k „lepším a strategičtějším vztahům mezi Spojenými státy a Evropou“. NATO a EU by neměly mluvit společným hlasem pouze o Rusku, ale také spolupracovat v oblasti evropské energetické bezpečnosti.

Kwasniewski, Walesa, Adamkus, Havel a další považují za „absurdní“, že občané některých středoevropských či východoevropských zemí, včetně Polska a Rumunska, které jsou „pravděpodobně dvěma největšími a nejvíc proamerickými“ státy v této oblasti, stále potřebují k návštěvě USA vízum. „Je nepochopitelné, že takoví kritici, jako je francouzský bojovník proti globalizaci José Bové vízum do Spojených států nepotřebují, zatímco bývalý aktivista Solidarity a nositel Nobelovy ceny za mír Lech Walesa ano.“