Od té doby co se v 70. letech v Glastonbury usadili zasvěcenci meditace, stalo se toto město evropskou metropolí hnutí New Age. Festival živého umění, který se zde koná každé léto, rok co rok přemění toto městečko v největší popovou párty pod širým nebem na světě. Každý rok jsou všechny lístky vyprodány ještě předtím, než je znám program festivalu. Glastonbury však nabízí i jiné styly, jako například hippie či tibetský týden, kde jsou zvláštními hosty mniši z kláštera Tashilhunpo.

Krajina Somersetu je opředena mnoha legendami a stala se synonymem pro mysticismus. Podle legendy bylo město Glastonbury postaveno na ostrově Avalon, který se nachází uprostřed stejnojmenných bažin. Posvátný pahorek Glastonbury Tor přitahuje poutníky už od doby kamenné. V kapli opatství, ze kterého dnes zbyla jen zřícenina, měly být v 11. století pohřbeny ostatky krále Artuše.

Obchod s duchovnem

Vedle poutníků jsou hospodářským motorem města duchovní rádci. Každý den provádí guruové v duchovních centrech, kterých je po městě plno, řadu zázračných uzdravení. A ten, komu moudrost žijících nestačí, se může obrátit na jasnovidce, kteří nabízí své služby na High Street. Někteří vypadají, jako by vypadli z knih o Harry Potterovi. Například médium Emma Howe, která je britským televizním divákům dobře známá. Bledý obličej má nalíčený černým make-upem, její oči jiskří a mluví líbezným hlasem.

Další zálibu návštěvníků představuje Matka příroda. Objevováním jejích tajemství lze v Glastonbury strávit celé dny. Místní knihovny nabízejí velké množství specializovaných knih, od příruček esoterismu až po magické grimoáry.

Obyčejní turisté, kteří si dávají skleničku na jedné z teras na Market Place, v centru města u opatství, se zajisté podivují nad množstvím zubů, které chybí hippíkům v nejlepších letech. Droga zvaná crack tak somersetským zubařům zjevně přidělává spoustu práce.

Glastonbury má dvě tváře,“ vysvětluje Dave, který přes léto pracuje v hotelu Glastonbury Backpackers na Market Place jako brigádník. „Každý si tu může dělat, co mu připadá správné a být čím být chce. Ale pro mnoho lidí jsou tím nejdůležitějším drogy. Stále je tu dost velká spotřeba ketaminu a hlavně heroinu. Odvrácenou stranou mince též je, že Glastonbury přitahuje mnoho lidí, kteří se v tomto ohledu nedokážou ovládat.

Sám Dave sem jezdí kvůli jedinečné atmosféře, která zde panuje. „Abyste měli představu o tom, čím se obyvatelé Glastonbury zaobírají: radnice chtěla v centru města vybudovat bezplatné bezdrátové připojení na internet. Ale řada lidí se proti tomu postavila. Obávali se totiž, že vlny by interferovali s mozkovými vlnami, stejně jako mikrovlnné trouby. A tak internet stále ještě nemáme.

Vyvolávání duchů

Kromě literatury a drog je předmětem rozjímání i námaha. Každý turista musí vystoupat po pěšině, která vede ke Glastonbury Tor. Tento kopec a jeho zvonice z 11. století, věž svatého Michaela, ční nad krajinou ve výši 156 metrů. Nejlepší je vychutnat si Tor velmi brzy ráno za svítání, ještě než nastane invaze turistů, kterých přijedou plné autobusy. Na vstupním portále zalitém vycházejícím sluncem čekají vrány. Jejich krákání prý věští budoucnost.

Přesný původ Glastonbury Tor je další záhadou. Je možné, že vznikl díky vodní a větrné erozi okolní půdy. Kolem Toru zůstaly nekonečné mokřiny, Avalon Marshes, kde Dáma z jezera měla králi Artušovi darovat jeho meč.

Kolem šesté hodiny ráno se na vrcholek vydává skupina poutníků. Jeden z nich začne cvičit tai-či, další se postaví uprostřed portálu, zavře oči a vyvolává duchy. „Vstoupit do kontaktu se světem duchů je velmi jednoduché,“ vysvětluje tento místní obyvatel, výrobce velice módních obrýlených bot. „Chodím sem každý den s žádostí o radu. Ta může mít podobu malého znamení, které použiji jako vodítko ve své každodenní práci.