Island a Čína podepsali dohodu o volném obchodu u příležitosti návštěvy islandské premiérky Jóhany Sigurðardóttirové v Pekingu. Premiérku doprovázela padesátka islandských podnikatelů. Ostrovní národ se tak stal „první evropskou zemí, která s Čínou takovouto smlouvu uzavřela,“ píše deník Morgunblaðið. „Islandské firmy a vývozci tak získají na rychle se rozvíjejícím čínském trhu výhodu“. Objem islandského vývozu do Číny „dosáhl v roce 2012 7,6 miliard islandských korun (téměř 50 milionů eur) a za poslední dva roky se zdvojnásobil,“ informuje dál deník. Z 90 % se jedná o výrobky z rybolovu.

Během podpisu smlouvy zástupci obou zemí prohlásili, že chtějí „zintenzivnit vzájemný obchodní styk i hmotnou spolupráci v arktické oblasti,“ píše zpravodaj EUobserver, podle nějž

se odborníci domnívají, že Čína se zajímá o možnost vstupu na toto území a doufá, že se bude moct stát jedním z trvalých pozorovatelů v Arktické radě, která se má sejít příští měsíc. (...) Tání polárního ledového příkrovu otevírá cestu k novým obchodním stezkám, které by plavbu mezi Šanghají a Hamburkem snížily na polovinu. Islandský ministr zahraničí řekl v rozhovoru s deníkem Wall Street Journal, že obě země spolu jednaly i o exploraci velkých zásob ropy, které leží u severovýchodního pobřeží Islandu.

Amsterdamský Trow se nicméně ptá, zda je „láska [mezi Reykjavíkem a Pekingem] opravdu tak vzájemná“. Island pouze potřebuje kapitál na oživení své ekonomiky. Číňany naopak zajímá jen arktická ropa a zemní plyn. A v Islandu vidí budoucí praktický přístav, až se námořní trasy přes severní pól stanou přístupnými.“*

„Island se však nemusí cítit Pekingem ohrožen. Čínská přítomnost by mohla být dobrou protiváhou vůči možnému Ruskému agresivnímu chování. Na čínské poměry minimální finanční injekce by naopak pro islandskou ekonomiku mohla udělat zázraky“, řekla deníku odbornice na arktickou oblast Alyson Bailesová.