Leben direkt am Meer, Urlaub in tropischen Gebieten und Pläne, ans Meer zu ziehen: All das könnte bald schon nur noch für Geschichtsbücher taugen.

Fast die Hälfte der Sandstrände der Welt wird bis 2100 aufgrund von klimabedingten Küsten-Überflutungen und menschlichen Eingriffe nahezu ausgelöscht sein. Das zeigt eine neue Studie der Gemeinsamen Forschungsstelle (GFS) der Europäischen Kommission, zu der wir vorzeitigen Zugang hatten.

Neben der Gefährdung der Tierwelt und isolierter Gemeinden könnte die Sand-Erosion einen hohen Tribut für Gebiete mit reicher Infrastruktur, Verstädterung und Massentourismus fordern. Wenn sich die Strände zurückziehen, werden solche Orte nicht mehr vor den Verwüstungen des Ozeans geschützt sein. Die Regierungen haben begonnen, in Gegenmaßnahmen zu investieren. Allerdings könnten sich diese als zunehmend teuer, wenn nicht sogar als un-nachhaltig erweisen.

In nur 30 Jahren wird die Erosion 36.097 km (13,6%) Sandflächen zerstört haben. Sie wird in der zweiten Hälfte des Jahrhunderts weiter fortschreiten und weltweit 95.061 km (25,7%) der Küstenlinie wegschwemmen.

Diese Schätzungen sind bei weitem nicht die katastrophalsten. Sie stützen sich vielmehr auf eine optimistische Prognose der Ökologisierung der globalen Wirtschaft und der Eindämmung der globalen Erwärmung. In diesem Szenario eines verringerten Abschmelzens der Eiskappen und einer geringeren thermischen Ausdehnung des Wassers werden die Ozeane im Laufe des Jahrhunderts nur um 50 cm ansteigen.

Allerdings wird der Anstieg volle 80 cm betragen, wenn wir weiterhin Kohlenstoffemissionen wie bisher freisetzen, warnt der Internationale Ausschuss für Klimaveränderungen. Wenn dies geschieht, werden insgesamt 131.745 km Strände, oder 13 % der eisfreien Küstenlinie des Planeten (1/3 davon sind sandig), unter den Wassermassen verschwinden.

Weltweit wird der durchschnittliche Rückgang der Küstenlinien 86,4 m (kohlenstoffarmes Szenario) oder 128,1 m (kohlenstoffreiches Szenario) betragen. Die tatsächliche Erosion wird an jedem Standort geringer oder höher sein. Flachere oder wildere Küstenlinien werden stärker betroffen sein als solche, an denen die Wasserfronten steiler sind oder im Rahmen der Küstenentwicklung künstlich aufrechterhalten werden.

Im schlimmsten Fall wird Deutschland 532,5 km (76,86%) Sandküste verlieren, was in der vom Vereinigten Königreich angeführten europäischen Rangliste Platz 10 bedeutet. Die internationale Rangliste wird von Australien (14.849 km), Kanada (14.425 km), Chile (6.659 km), Mexiko (5.488 km), China (5.440 km), den USA (5.530 km), Russland (4.762 km) und Argentinien (3.739 km) angeführt.

Insgesamt müssen sich die Europäer möglicherweise von 15.780 km (42%) ihrer sandigen Meeresufer (die 22% der gesamten Küstenlinie ausmachen) verabschieden.

„Die Länge der bedrohten Meeresküsten umfasst Orte, die um mehr als 100 m überflutet werden, wobei davon ausgegangen wird, dass es keine physischen Grenzen für einen möglichen Rückzug gibt“, erklärt Michalis Vousdoukas, Ozeanograph bei der GFS und Hauptautor der Studie. „Die gewählte 100-m-Schwelle ist konservativ, da die meisten Strände weniger als 50 m breit sind, insbesondere in der Nähe menschlicher Siedlungen und auf kleinen Inseln, wie in der Karibik und im Mittelmeer.“

Große Strände werden sich um 100 bis 200 m an der Atlantik- und Pazifikküste und auf der australischen Seite des Indischen Ozeans verengen, und in einer Reihe von Entwicklungsländern, die wirtschaftlich anfällig und stark vom Küstentourismus abhängig sind, über 60% des Sandes auswischen.

„Erosive Trends nehmen proportional zu den Treibhausgasen zu“, meint Vousdoukas. „Eine moderate Emissionsminderung könnte 17% des Rückzugs der Küstenlinie im Jahr 2050 und 40% im Jahr 2100 verhindern, und so durchschnittlich 42 m Sand zwischen Land und Meer erhalten.“

Der Anstieg des Meeresspiegels verschärft das Problem der künstlichen Uferbauwerke und der Einzugsgebiets-Sperren (wie Gebäude, Straßen, Dämme), die das natürliche Angebot an Auffüllmaterial für Sandstrände erschöpft haben.

In einigen Regionen wird die Meeres-Erosion durch den Anstieg der Landfläche kompensiert (z.B. Ostsee). Sedimente können auch durch Flüsse eingebracht werden, entweder auf natürlichem Wege, wie im Amazonasgebiet, oder durch künstliche Aktivitäten wie in den chinesischen Deltas, die Rückstände von stromaufwärts gelegenen Industriestandorten anhäufen.

Auf diese Weise tragen anthropogene und geologische Faktoren, die den Anstieg des Meeresspiegels verstärken oder ihm entgegenwirken, zur Netto-Variation der Breite der Meeresküste bei. Trotz des allgemeinen Musters dehnen sich daher einige wenige Küstenlinien aus.

Ein dritter, eher unbedeutender Treiber der Erosion ist die Verschärfung von Stürmen. In Verbindung mit dem Klimawandel dürften diese die am stärksten gefährdeten Strände weiter erodieren.

Die Studie sagt voraus, dass die britischen Meeresküsten, die der höchsten Erosion ausgesetzt sind, genau die der Ost- und Westküste sind, die stärker den Gezeiten-Fluten ausgesetzt sind als ihre südlichen Gegenstücke.

Bis zum Ende des Jahrhunderts werden bis zu 63% der tiefliegenden Küstenregionen der Erde, die jeden dritten Strand beherbergen, bedroht sein. In diesen Gebieten sind sowohl die Bevölkerungsdichte als auch die Entwicklung tendenziell höher als im Hinterland.

„Die seewärtige menschliche Ausdehnung wird sich fortsetzen, vor allem an unberührten Küsten, die in Asien und Afrika besonders ausgedehnt sind“, meint Vousdoukas. „Daher sind dringend Anpassungsmaßnahmen erforderlich.“