Die Auswirkungen, die mithilfe verschiedenen Treibhausgasemissions-Szenarien und Klimamodellen berechnet wurden, können nur dann reduziert werden, wenn der globale Temperaturanstieg deutlich unter 2°C gehalten wird, wie es das Pariser Abkommen fordert.

„Der Klimawandel findet jetzt statt und wird in Zukunft noch gravierender werden, selbst wenn sich die globalen Bemühungen zur Verringerung der Treibhausgasemissionen als wirksam erweisen sollten“, so die EUA. „Die Auswirkungen werden jedoch viel weniger schwerwiegend sein, wenn die Bemühungen zur Reduzierung der Emissionen erfolgreich sind [...]. Jedes höhere Emissions-Szenario würde zu einem erheblich größeren Klimawandel führen.“

Die Karten der EUA zeigen insbesondere Szenarien, die auf eskalierenden Dürren, Nahrungsmittelunsicherheit, starken Regenfällen, Sturzfluten, Waldbränden und dem Anstieg des Meeresspiegels basieren – alles miteinander verbunden.

Der größte Teil Europas erlebte im 21. Jahrhundert mehr Dürren (sowohl meteorologische als auch hydrologische) als im Laufe des 21. Jahrhunderts. Die größten zukünftigen Verschlechterungen werden Südeuropa laut Prognosen treffen. Dort wird „die Konkurrenz zwischen Wassernutzern wie Landwirtschaft, Industrie, Tourismus und Haushalten zunehmen“, was erhebliche Verluste für die Landwirtschaft verursachen wird.

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Tatsächlich ist dieses Thema unter anderem mit Veränderungen im Agrarsektor verbunden. Zwar ist die Ernährungssicherheit derzeit nicht gefährdet, aber „nachfolgende Auswirkungen des Klimawandels von außerhalb Europas können die landwirtschaftlichen Einkommen und das Preisniveau in Europa weiter beeinflussen, und zwar durch Veränderungen im Handelsgefüge“, erklärt die EUA. Da die Einkommen der Landwirte zunehmend durch die bestehenden Politiken beeinflusst werden, können sie sich beispielsweise durch die Anpassung von Pflanzensorten, die Veränderung der Aussaatzeiten und die Verbesserung der Bewässerung schützen.

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Andererseits würde eine höhere Intensität der Regenfälle in den meisten Teilen Europas wiederum das Risiko von Überschwemmungen erhöhen. In Mittel- und Osteuropa könnten die Starkregenfälle um bis zu 35% zunehmen, gefolgt von Südeuropa mit 25%.

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Was die Waldbrände betrifft, die es in mehreren europäischen Ländern so noch nie gegeben hat, fiel die Gefahr mit den Rekord-Dürren und Hitzewellen in den Jahren 2017 und 2018 zusammen. Der prognostizierte Anstieg in Südeuropa liegt selbst bei einem Szenario mit geringen Emissionen bei etwa 30-40 %. Allerdings können eine verbesserte Vorbeugung und wirksame Brandbekämpfung helfen.

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Schließlich haben alle Küstenregionen in Europa einen Anstieg des absoluten Meeresspiegels verzeichnet, und die meisten Regionen einen Anstieg des Meeresspiegels im Verhältnis zum Land. Der Sonderbericht des Zwischenstaatlichen Ausschusses für Klimaänderungen (IPCC) zu den Ozeanen und der Kryosphäre prognostiziert einen Anstieg des Meeresspiegels zwischen 0,29 und 1,10 m im Laufe des 21. Jahrhunderts. Zu den gefährdeten Gebieten gehören die Küsten von Belgien, den Niederlanden, Nordwestdeutschland, Dänemark, Südschweden, Süd- und Westfrankreich und Nordostitalien mit Venedig.

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Alles in allem führt die globale Erwärmung zu negativen Auswirkungen auf alle Aspekte der europäischen Gesellschaft. Deshalb müssen maßgeschneiderte Anpassungsmaßnahmen Priorität haben. „Die Minimierung der Risiken des globalen Klimawandels erfordert neben Maßnahmen zur Verringerung der Treibhausgasemissionen auch gezielte Maßnahmen zur Anpassung an die Auswirkungen des Klimawandels“, schlägt die EUA vor.