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Nach dem ersten Wahlgang der Kommunal- und Regionalwahlen vom 15. und 16. Mai stehen die meisten Kandidaten der Regierungsmehrheit in denkbar schlechter Position im Vergleich zu den Kandidaten des Mitte-Links-Bündnisses. Beispielsweise in Berlusconis Geburtsstadt Mailand, Bühne seines Aufstiegs in Wirtschaft und Politik: Obwohl sich der Regierungschef persönlich am Wahlkampf beteiligt hat, liegt die amtierende Bürgermeisterin Letizia Moratti sieben Punkte hinter ihrem Herausforderer Giuliano Pisapia. Der zweite Durchgang wird am 29. und 30. Mai stattfinden. Für Berlusconi, der „die Wahl zu einem Referendum über sich und seine Regierung hochstilisiert hat“, sei dies eine „politische Ohrfeige“, kommentiert Corriere della Sera. Für den Cavaliere stehe nicht nur der Verlust der ökonomischen Hauptstadt des Landes auf dem Spiel, sondern auch die Allianz mit der Lega Nord, die strategische Fehler seitens der Regierung für die Wahlschlappe verantwortlich macht. Seit dem 16. Mai, schreibt der Corriere, „stellt sich die Frage, ob der Chef, der einst von seinen Anhängern und Verbündeten als Demiurg verehrt wurde, nun zum Sündenbock wird.“