Renouer avec la croissance grâce à de super réseaux énergétiques, de nouvelles règles pour les aides d’Etat, un véritable système continental pour les brevets, un marché unique de la recherche, un réseau des transports "verts", et enfin l’Internet pour tous, à haut débit, et à bas prix. L’Europe reconnaît que pour remettre l’économie du continent sur les rails, il existe une infinité d’instruments et ne cache pas que la dernière tentative – la stratégie de Lisbonne pour les années 2000-2010 – n’a pas donné les résultats escomptés. Loin s’en faut : "La crise financière a balayé les progrès récents", annonce la Commission européenne, soulignant la nécessite de placer à présent la barre plus haut. Il faut pour ce faire une feuille de route nouvelle, qui soit appliquée par tous, parce que "avec la récession il est devenu plus difficile de planifier un développement économique sûr".

Eviter le scenario de "la décennie perdue"

La réponse, ou au moins ce qui pourrait en être une, c'est UE 2020, un document stratégique de 30 pages que la Commission doit présenter le 3 mars, premier acte de la commission Barroso II. La stratégie 2020 se présente comme un agenda de gestion de la conjoncture, mais il pourrait se lire aussi comme livre de contes de fées. Certes, on se dit en parcourant la dernière mouture que les cinq objectifs qu’il fixe pour 2020 sont ambitieux : faire remonter l’emploi – actuellement 69% de la population active – à 75% ; investir 4% du PIB dans la recherche ; réduire de 20% les émissions de Co2 par rapport à l’année 1990 ; porter la proportion de diplômés à 40% de la population adulte : réduire d’un quart, c’est-à-dire de 28 millions, la part de la population qui vit en dessous du seuil de pauvreté. L’enjeu : "Deux points de PIB et 5,6 milions d’emplois sur dix ans".

Mais la partie n’a pas encore commencé : l’analyse de la Commission certifie "un taux de développement structurellement plus faible par rapport aux principaux partenaires, dû surtout à un creusement des différences de productivité". Lequel va de pair avec un marché du travail statique par rapport aux rivaux américains ou japonais. Sans compter que la baisse du nombre d'actifs combinée à l’augmentation du nombre des retraités va finir "par mettre en difficulté les systèmes d’aide sociale et les comptes publics européens". Soit on affronte l’avenir en relevant tous ensemble les défis de la reprise, avertit la Commission, soit on risque une perte permanente de croissance qui pourrait entraîner une forte hausse du chômage, des tensions sociales, et le déclin de l’Europe sur la scène mondiale. C’est le scénario le plus noir, celui de la "décennie perdue". Mieux vaut l’éviter.

Un contenu à des formules alléchantes et de belles paroles

Ce n’est pas le moment idéal pour demander aux capitales de travailler en chœur ; les temps sont aux tentations nationalistes et à l’européanisme en bémol. La Commission pense toutefois qu’elle n’a pas le choix et s’efforce de ne pas se laisser influencer. Elle propose trois voies pour la croissance – "intelligente, verte et inclusive" – à mettre en oeuvre en partie à Bruxelles et en partie au niveau de chaque Etat. La première pointe sur l’innovation, avec une augmentation des dépenses pour la recherche : aujourd’hui 2% du PIB contre 3,4 au Japon. Et elle recommande de faire équipe, de faire fructifier les brevets, de lancer des partenariats afin d’accélérer les mouvements technologiques.

La voie verte est riche de promesses pour la voiture et la mobilité du futur, ainsi que de nouveaux instruments de financements ; l’énergie propre et efficace grâce aux supergrids, ces réseaux d’échange qui devront assurer l’autosuffisance de l’Europe ; la promotion des zones industrielles dédiées pour les petites et moyennes entreprises ; la flexisécurité, qui lie mobilité et protection contre la précarité et enfin, les nouvelles technologies.

Des formules alléchantes et de belles paroles, auxquelles les gouvernements doivent à présent donner un contenu : c'est l’occasion d’exploiter le marché unique avec un système de financements privés et publics plus efficace. Bruxelles coordonnera ce qui peut l’être, les Etats devront jouer le jeu, remettre de l’ordre dans leurs comptes en faisant attention à "augmenter les impôts sans nuire à la croissance". il faut des marchés publics rapides et transparents et des services efficaces. Tout doit fonctionner le mieux possible et surtout se coordonner. Il faut que ça tourne mieux et avec davantage de synergies. Le Conseil et le Parlement devront se prononcer en juin ; ensuite, on attribuera les taches et la Commission veillera, distribuera des "policy warning", des avertissements, à ceux qui s’écartent du droit chemin.

Il aurait mieux valu prévoir des sanctions, la stratégie de Lisbonne n’en prévoyait pas et elle a échoué. Pas même la crise actuelle, n’a pu convaincre les capitales européennes de donner des contraintes sévères.