Anti-corrupción: Nuevos instrumentos al servicio de la sociedad civil

12 septiembre 2018 – VoxEurop

la plataforma Digiwhist se basa en los datos abiertos. Sus herramientas permiten navegar por la galaxia de la contratación pública europea y descubrir dónde radica la corrupción.

Aunque los países de la Unión Europea son globalmente menos corruptos que el promedio de los países del mundo, las administraciones públicas no siempre son modelos de transparencia y probidad. De hecho, de acuerdo con un estudio de Rand Corporation, de hecho, la corrupción en las licitaciones públicas cuesta 5.300 millones de euros cada año a los Estados miembros.

Esta se manifiesta, entre otras cosas, con la exclusión deliberada de ciertas empresas de la competencia con el fin de dejar una sola que compita o con la introducción de un tiempo muy corto para participar en licitaciones. "La corrupción es un agujero negro en el corazón de la economía europea", dijo Carl Dolan, director de Transparency International Europe, durante la presentación al Parlamento Europeo de una serie de proyectos europeos destinados precisamente a ayudar en la exposición de la corrupción. Dolan agregó que "si las empresas se dan cuenta de que el proceso de adjudicación está amañado, pueden dejar de tomar parte, con la pérdida que supone a los ciudadanos el hecho de que los concursos no sean competitivos".

Dolan también agregó que "en los últimos 20 años, el 'hardware' de lucha contra la corrupción se ha puesto en marcha", en referencia a los instrumentos legales, "ahora es el momento de invertir en capital humano, empezando por la sociedad civil. Desafortunadamente, esto está sujeto a vínculos y restricciones nuevos y cada vez más fuertes en toda Europa. Del mismo modo, debemos apoyar y proteger a los denunciantes. Aquellos que, desde dentro, informan sobre la malversación de fondos por parte de empresas y organismos públicos deben tener protección legal e incentivos para divulgar lo que saben. También necesitamos herramientas que nos permitan seguir el flujo de dinero, para saber quién controla realmente las empresas que participan en licitaciones, y de normas que obliguen a los gobiernos a recopilar y compartir datos sobre las licitaciones".

Para facilitar la tarea de quienes pretenden examinar de cerca los concursos se destina Digiwhist, un proyecto europeo que tiene como objetivo recoger, organizar y poner a disposición de manera clara y sencilla los datos sobre contratación pública de 35 países europeos (los 28 Estados Miembros de la 'UE más Noruega, Suiza, Islandia, Serbia, Georgia, Armenia e instituciones europeas). Los miembros de Digiwhist, un consorcio de seis institutos de investigación europeos, presentaron su proyecto, concebido dentro del programa Horizonte 2020, en una conferencia del Parlamento Europeo en Bruselas. El objetivo de Digiwhist es doble: por un lado quiere facilitar instrumentos a los diputados, periodistas y actores de la sociedad civil que permitan trazar el camino de los fondos públicos usando la gran cantidad de datos que las autoridades públicas ponen a disposición (los llamados Big data); por otro lado, las mismas administraciones podrán usar Digiwhist para mejorar su funcionamiento y perfeccionar las herramientas para luchar contra la corrupción.

120.000 millones de euros en sobornos

En esta ocasión, el eurodiputado verde Benedek Jávor (Gue / Ngl, Hungría) recordó que "cada año, 120.000 millones de euros terminan en sobornos en toda la UE. Es ligeramente inferior al presupuesto de la Unión ". "Digiwhist identificará las vulnerabilidades de las leyes nacionales y de su aplicación respecto a la corrupción e, indirectamente, ayudará a los gobiernos y a la Comisión Europea a mejorar la legislación y los sistemas de control. Al final, se trata de aumentar la confianza de los ciudadanos en las instituciones democráticas de Europa ".

Europam y Open Tender, las herramientas desarrolladas por Digiwhist, "proporcionan una visión general de la 'state capture' masiva – el sometimiento de los intereses privados a los públicos defendido por el Estado – no sólo en los países conocidos como tradicionalmente corruptos, sino incluso dentro de las instituciones europeas ", dijo la eurodiputada Ana Gomes (S & D, Portugal), y agregó que" incluso cuando los casos de corrupción son muy claros, las autoridades nacionales no hacen nada. En las instancias europeas se reconoce que hay problemas o casos individuales, pero a nivel nacional simplemente no se hace nada, ni siquiera a nivel judicial. Los registros comerciales son públicos, al igual que los de las licitaciones. El problema, en todo caso, es que los registros y procedimientos se vuelven confusos a propósito. A esto se añade el hecho de que las empresas y los gobiernos invocan las reglas de privacidad para no divulgar datos tales como los códigos impositivos y las direcciones de los beneficiarios de las adquisiciones. Esto último no debería estar cubierto por las regulaciones de privacidad. Estamos listos para luchar en este punto, porque la protección de los datos personales no puede invocarse sistemáticamente ".

"La corrupción tiene un costo: es la diferencia entre el precio de mercado de un producto – carreteras, bienes de consumo, cualquier otra cosa – y el precio realmente pagado", subrayó la eurodiputada independiente Monica Macovei (ECR, Rumania): "y este precio es pagado por los ciudadanos. Para esto ", agregó," los periodistas, la sociedad civil y las autoridades locales deberían usar herramientas como EuroPAM y Open Tender. En muchos países no hay voluntad de usarlos, y también es una de las razones por la que queremos que se cree un fiscal europeo ".

Open Data para todos

Sin embargo, tener datos precisos, confiables y de fácil acceso sobre la contratación pública no es obvio o simple. Como explicó la socióloga británica Ella McPherson, también parte de Digiwhist, "entre un país y otro existe una diversidad extraordinaria de prácticas: los 17 millones de contratos concluidos entre 2009 y 2017 que supervisamos representan entre 3 y 9 por ciento del PIB anual de los Estados afectados, mientras que las estimaciones indican que la contratación pública representa entre 12 y 13 por ciento del PIB anual de los Estados miembros de la UE en promedio ". "Apoyamos los datos abiertos, la disponibilidad pública de todos los datos que posee la administración pública, y por qué los gobiernos proporcionan datos de mejor calidad, tanto desde el punto de vista cualitativo como cuantitativo". "No es algo imposible ", dijo Gavin Hayman, director de Open Contracting Partnership, otro socio de Digiwhist:" Las ONG pueden hacerlo. Se trata de mapear los contratos y compartirlos. Los datos abiertos pueden conducir a cambios sistémicos revolucionarios ".

La disponibilidad de datos abundantes, fiables y asequibles es también crucial para los periodistas de datos que llevan a cabo su propia investigación partiendo de ellos, señaló por último Frederich Lindenberg, del Organised Crime and Corruption Reporting Projec (Occrp), una agencia de periodismo de investigación sobre el crimen organizado y la corrupción en Europa: "Desafortunadamente, es muy difícil obtener datos sobre compras públicas. Hasta el punto de que a menudo nos hemos visto obligados a crear nuestras propias bases de datos por nuestra cuenta. Es por eso que proyectos como Digiwhist permiten cerrar la brecha entre quienes, como nosotros, investigan el uso de los fondos públicos y las autoridades, que podrían beneficiarse de nuestras investigaciones en la lucha contra la corrupción. Después de todo ", agregó," nuestra metodología es simple: follow the money, seguir el flujo de dinero. Pero para esto, es necesario saber de quién es el dinero, para tener registros actualizados y uniformes, por ejemplo, sobre quién es dueño de una empresa. Podemos obtenerlo fácilmente de la Federación de Rusia, ¡quién sabe por qué en Europa resulta prácticamente imposible!

"La corrupción en la contratación puede dar lugar a numerosas sorpresas y no siempre los países más virtuosos son aquellos que se cree: la empresa que ha pagado las multas más altas por sobornos pagados es una empresa sueca," subrayó Alina Mungiu-Pippidi, de la Hertie School of Governance en Berlín, también parte del consorcio Digiwhist. Para la experta en corrupción, "el acceso a los datos de adquisición es fundamental. Como investigadores que trabajamos con periodistas y representantes de la sociedad civil, estamos dispuestos a ayudar con cursos de capacitación y apoyo para orientarnos en el mar de datos disponibles (o no) para los interesados. Mientras tanto, necesitamos una verdadera política europea de concesiones públicas, porque actuar ex post, una vez que la corrupción ocurre, resulta demasiado tarde ".

This article is published in association with Parlamento Europeo.

Esta publicación ha sido producida dentro del proyecto Parlamento de los Derechos, cofinanciado por la Unión Europea. La responsabilidad sobre los contenidos de esta publicación reviene a Osservatorio Balcani e Caucaso Transeuropa (OBCT), y no refleja en modo alguno la posición de la Unión Europea.

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