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"Europa se emplea a fondo para disuadir a los fumadores", titula el periódico La Libre Belgique, cuando la Comisión Europea revela este 19 de diciembre su directiva sobre "la producción, la presentación y la venta de tabaco.

El texto, al que han tenido acceso gran número de medios, establece que los paquetes de cigarrillos y de tabaco de liar tendrán que ir acompañados en un 75% por avisos sobre daños a la salud, en forma de textos o de fotos y por ambos lados. Actualmente es del 40%.

Sin embargo, Les Echos compara "esta explosión de medidas antitabaco" decididas por la Comisión con lo que se entró en vigor oficialmente el primero de diciembre en las antípodas:

Esto no es todavía Australia, donde todos los paquetes son ahora idénticos y sin logos. Pero la directiva le da la posibilidad a los Estados miembros de endurecer aún más la medida. Cuatro países, entre ellos Francia, Reino Unido y Bélgica, ya han manifestado su interés por el ejemplo australiano.

La directiva pretende también prohibir algunos aromas (como el mentol), o incluso los cigarrillos finos, que estimulan el consumo. Algo que podría despertar la ira del muy poderoso lobby de la industria tabacalera, que intentó hacerse escuchar durante todo el proceso de preparación del texto. En dicho contexto, el comisario europeo de Sanidad, John Dalli, se vio obligado a dimitir en octubre de 2012 por sospechas de tráfico de influencias.

Para La Stampa, en cambio, la reacción de las grandes tabacaleras, de los cultivadores de tabaco y de los estanqueros no está totalmente injustificada:

Más allá de la peligrosidad objetiva del vicio, que todos reconocen, sus argumentos tienen fundamento. Cerrar demasiado la puerta alimenta el contrabando, un fenómeno que se ve agravado por la piratería, que introduce al mercado paquetes llenos de desechos.

La batalla de los lobbies está lejos de haber terminado, concluye Les Echos, porque

El texto debe ser ahora aprobado por el Parlamento Europeo y por los Estados miembros a la vez. Estocolmo tendrá que volver sobre el tema del 'snus'[tipo de tabaco propio de Suecia]. Y Alemania ha dado a entender que tampoco está totalmente de acuerdo con los paquetes cubiertos en un 75%.