"David Cameron, sacudido por una rebelión que bate récord ante una Europa que vuelve a dividir a los tories” titula The Guardian, después de que 81 diputados conservadores votasen a favor de convocar un referéndum sobre la relación de Gran Bretaña con la UE, a pesar de la disciplina de voto exigida en contra. Derrotados abrumadoramente, 483 votos frente a 111, los rebeldes tories señalan que Cameron obtuvo “una sólida victoria porque Ed Miliband, el líder laborista, exigió la disciplina de voto de sus diputados”. Según el diario de centro izquierda, al primer ministro británico le esperan “cuatro años de guerra de trincheras con contrariados diputados”. Para su líder

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El récord de la sublevación de 81 diputados conservadores manifiesta la continua destrucción que el partido realiza de la Unión Europea. – The Guardian

Habiendo hecho campaña a favor de un referéndum, o al menos sobre la opción de recuperar competencias de Bruselas para ejercerlas de nuevo desde Westminster, el primer ministro sorprendió con una intervención eurófila en su alocución ante la Cámara de los Comunes:

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Ahora, con la crisis económica, no es el momento adecuado para aprobar actos legislativos que incluyan un referéndum que contemple estar dentro o fuera [de la UE]. Si la casa de tu vecino está en llamas, el primer impulso debería ser ayudarle a extinguirlas, además de tratar de evitar que lleguen a tu propia casa. – The Economist

Sin embargo, según una encuesta publicada por The Guardianel mismo día de la votación, muchos británicos creen que el Canal [de la Mancha] es un cortafuegos muy adecuado. Con un 70% de los votantes a favor de pronunciarse en las urnas respecto a la pertenencia o no de Reino Unido a la UE, el 49% se manifestó proclive a aprovechar el referéndum para abandonar la UE, frente a un 40% que prefiere seguir siendo un Estado miembro. La veterana columnista Polly Toynbeeestá furiosa. Para ella:

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… la paciencia [europea] hacia nuestro comportamiento odiosamente arrogante, egoísta y perjudicial es verdaderamente notable. Lo queremos todo, dar poco, quejarnos insidiosamente y contar mentiras horribles sobre el club que gestionamos entre todos. Sin embargo, normalmente, [los europeos] suspiran de manera educada ante el niño malcriado de la UE que encadena una rabieta tras otra. – The Guardian

Un sentimiento del que se hace eco Steve Richards en The Independent, argumentando que los conservadores euroescépticos proponían “un referéndum ilusorio acerca de una ilusoria ‘Europa’”. La UE, según escribe:

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… es una ilusoria fantasía que llega a primera plana para derrocar gobiernos [periódicamente] cada pocos años. La verdadera Unión Europea es burocrática, carece de líneas depuradas de responsabilidad y evoluciona de manera errática. Aún así, a pesar de sus problemas, pertenecer y ser parte de Europa merece la pena hoy incluso más que cuando Gran Bretaña se adhirió a principios de los años setenta del siglo pasado. […] [Sin embargo] es probable que un importante cambio de Europa en el futuro se ponga a prueba en Reino Unido a través de un referéndum. Con el ambiente actual, dicho referéndum se perdería, por lo que es poco probable que un Gobierno británico se encuentre en una situación en la que pueda refrendar más integración, sea del tipo que sea. – The Guardian

Para el Daily Telegraph, esta semana se ha visto a dos “David Cameron en acción”. En Europa, el primero ha estado al frente, junto al francés Nicolas Sarkozy, que manifestó estar “harto” de que un país que tuvo el suficiente sentido para no adherirse a la eurozona le diese lecciones. Sin embargo, el diario de tendencia más próxima a los conservadores critica

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[a] un primer ministro que trata de evitar que su propio partido manifieste una opinión sin cortapisas – una compartida por una gran parte del público – metiéndose en un terreno peligroso. […] Alienar deliberadamente una gran parte del apoyo parlamentario no es prudente cuando se está embarcado en una larga pelea diplomática en Europa. – The Guardian

El diario conservador The Times critica en un artículo de opinion el confuso pensamiento sobre la propia moción:

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Ante la moción que pedía un referéndum cabían tres opciones: quedarse en la Unión Europea, abandonarla o renegociar los términos. Los partidarios de la moción parecía que no sabían cómo funciona un referéndum con tres opciones y no fueron capaces de definir qué entendían por renegociación. […] [Sin embargo], hace mucho que se debía haber replanteado la relación de este país con Europa. Ha llegado el momento. Pero no es ahora y tampoco bajo los confusos términos que se emplearon ante el Parlamento. – The Guardian

“Escándalo sobre la traición de la UE”, encabeza el Daily Express, que ha encabezado una vehemente campaña para retirarse totalmente de la UE – la causa de todos los males, en su opinión. En su editorialse queja de que los “deseos del pueblo británico se han visto pisoteados”. Sin embargo

… el debate en la Cámara de los Comunes marca un punto decisivo en la actitud británica frente a la UE. Ahora la crisis de la eurozona que se agrava y el aumento de la interferencia de Bruselas en las leyes y en el modo de vida significan que nuestra continuidad como miembros ya no se acepta como inevitable. La lucha continúa. – Daily Express