Cela ne signifie pas pour autant que l'apathie politique se limitait à la Bulgarie : selon les données du Parlement européen, les élections européennes ont connu une participation encore plus faible en Slovaquie (22,74 %), en République tchèque (28,72 %), en Slovénie (28,89 %), en Croatie (29,86 %) et au Portugal (30,75 %).

Dans le sillage du Brexit, un taux de participation relativement faible était probablement compréhensible pour le Royaume-Uni (36,90 %), mais ce qui est plus frappant, c'est le contraste général entre l'Europe de l'Est et l'Europe occidentale. Même en Hongrie et en Pologne, où les relations avec l'UE sont un enjeu majeur de la politique nationale, le taux de participation a été inférieur à la moyenne de l'UE (respectivement 43,36 % et 45,68 %), tandis que la Lituanie (53,48 %) et la Roumanie (51,07 %) sont les seuls pays d'Europe orientale où il était légèrement supérieur. Les États membres occidentaux ont eu tendance à se rapprocher de la moyenne de l'UE ou à la dépasser (50,62 %), l'Allemagne atteignant 61,38 % et la Belgique et le Luxembourg en tête avec plus de 80 % (le vote est obligatoire dans les deux pays).

Ainsi, le discours eurosceptique, nationaliste et populiste de ces dernières années a largement fait son travail – non seulement au Royaume-Uni mais aussi en Europe de l'Est : il a découragé la participation des citoyens. De nombreux Européens de l'Est estiment aujourd'hui que leur participation aux élections européennes n'a pas de sens : "Bruxelles/les grandes puissances dictent tout", "les petits peuples/pays n'ont pas leur mot à dire". Cette démission, bien sûr, est en partie liée à l'Union européenne elle-même, puisque le Parlement européen n'offre pas à ses citoyens une véritable représentation politique.

Contrairement à la France et à l'Italie, où la participation relativement élevée a profité à Marine Le Pen et Matteo Salvini, la faible participation en Bulgarie a été mauvaise pour les populistes. Comme je l'avais prédit, des quatre partis populistes nationalistes actuellement représentés au Parlement bulgare, seul le plus modéré – le VMRO (Internal Macedonia Revolutionary Organization) – a remporté deux sièges (sur les 17 que compte la Bulgarie au Parlement européen). Sur le plan formel, les résultats des élections ont été une victoire complète pour les forces pro-européennes en Bulgarie.

La combinaison de l'euro-apathie, telle qu'elle se manifeste dans le faible taux de participation, et de l'euro-soutien, telle qu'elle se manifeste dans les résultats des élections européennes en Bulgarie, est une autre version de ce que Boryana Dimitrova a justement appelé le "paradoxe de l'opinion publique" : alors qu'en moyenne, plus de 70 % des personnes interrogées lors d'une enquête menée en Bulgarie en 2018 croyaient que les thèses de propagande populiste telles que "Les Bulgares sont traités par l'UE comme des personnes de second rang" et "La politique étrangère de la Bulgarie est dictée par Bruxelles", presque autant, 68,9 %, ont soutenu l'orientation géopolitique choisie du pays dans l'UE.

En tant que choix rationnel pratique, l'Europe ne semble pas avoir d'alternative pour les Bulgares, mais au niveau émotionnel, la propagande du Kremlin et des populistes locaux a réussi à saper l'identification des répondants à la même Europe. Quant à savoir pourquoi l'euroscepticisme se développe sur le plan émotionnel et quelles attitudes et stéréotypes en sont à la base, en particulier dans les pays d'Europe orientale, c'est une autre histoire.

Pourtant, ce sont les oligarques locaux qui ont un intérêt et alimentent la diffusion des médias et de l'euroscepticisme – pas tant dans sa forme véhémente, qui attaque les choix pratiques et rationnels pro-européens des gens et, pour s'affirmer, conduit à l'autoritarisme, que dans sa forme plus douce, celle qui vous dit : "Laissez faire Dieu, vous ne pouvez rien faire". C'est cette forme qui me semble la plus dangereuse.

C'est parce qu'un tel euroscepticisme crée les conditions pour la prise de contrôle de l'État – pour une gouvernance sans résistances civiques, derrière la façade des institutions ostensiblement démocratiques. Ce type d'euroscepticisme, gonflé jusqu'au cynisme politique au sens le plus général du terme, a gravement infecté tant les médias que les partis pro-européens en Bulgarie. Je me demande si l'euroscepticisme, en tant que forme idéologique de l'oligarchie, du moins en Europe de l'Est, ne changera pas de forme et ne s'éloignera pas de l'"intimidation du caïd du quartier" presque autoritaire dans le style de Viktor Orbán et Jarosław Kaczyński Kaczyński, vers une "ruse paysanne" équilibrée à la Boïko Borisov, l'actuel Premier ministre bulgare.

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