Les élections européennes ont eu lieu un mois après les élections législatives et le même jour que les élections locales et régionales. Le Parti socialiste (PSOE) a obtenu 32,8 % des voix et 20 sièges au Parlement européen, ce qui en fait la composante nationale la plus importante du groupe des Socialistes et démocrates. Bien que le Parti populaire (centre-droit traditionnel) ait enregistré son pire résultat électoral au Parlement européen, avec un nombre de sièges réduit d'un quart à 12, les résultats du PP ont quand même été meilleurs que lors des élections législatives. Ciudadanos, d'autre part, un autre parti de centre-droit, a réalisé un meilleur score (12,18 %) qu'en 2014.

Dans l'ensemble, on peut dire que les forces pro-européennes ont remporté une nette victoire sur des forces eurosceptiques comme Podemos, dont le soutien n'a que peu augmenté (10,08 % des voix), et l'extrême droite, le parti Vox n'ayant pas obtenu des résultats aussi élevés que prévu (6,2 %).

Les partis catalans indépendantistes ont présenté des candidats qui font face à des accusations pénales à la suite du référendum catalan de 2017 sur l'indépendance, dont Oriol Junqueras et Carles Puigdemont, qui vit actuellement en exil en Belgique. Ce faisant, ils ont réduit la portée de leurs ambitions de la sécession à la volonté d'éviter les sanctions en cas d'infraction à la législation espagnole et catalane à la suite des arrêts de la Cour constitutionnelle espagnole concernant le référendum. Entre-temps, ces politiciens ont tendance à inspirer des sympathies nationalistes ou xénophobes, avec des tonalités nettement europhobes, comme dans de nombreuses déclarations de Puigdemont.

Le sentiment pro-européen plus durable que le système des Spitzenkandidaten

L'échec du système des Spitzenkandidaten – les têtes de liste qui sont également candidats à la présidence de la Commission européenne – en Espagne a suscité un désarroi généralisé. Les Etats membres les plus grands et les plus puissants ont généralement été en mesure d'imposer leurs intérêts, certains choix étant perçus comme des concessions au Groupe de Visegrád. Le Premier ministre par intérim Pedro Sánchez, qui a dirigé les négociations pour le PSOE mais n'a pas fait grand-chose à ce sujet, a fait l'objet de quelques critiques.

Cela dit, l'élection de Josep Borrell, membre du PSOE, au poste de Haut Représentant pour les affaires étrangères a été célébrée. Pourtant, il y avait une contradiction apparente dans l'approche du PSOE : alors qu'en Espagne, il a essayé de construire une alliance avec Podemos, en utilisant une rhétorique de gauche et en ouvrant de nouveaux fronts dans les guerres culturelles, en Europe, il semble avoir adopté une approche plus centriste et systématique.

La récente vague d'élections en Espagne n'est peut-être pas encore terminée. Compte tenu des problèmes auxquels le pays est actuellement confronté pour former un gouvernement, une quatrième élection générale en quatre ans ne peut être exclue. Entre-temps, les élections européennes ont confirmé sans l'ombre d'un doute que les électeurs espagnols restent toujours pro-européens. La politique intérieure a peut-être tendance à fixer l'ordre du jour, mais les défis les plus urgents ne peuvent être résolus que collectivement : les conséquences de Brexit, qui sera important en Espagne, la crise des réfugiés, les développements technologiques et leurs effets sur le marché du travail, les perspectives économiques préoccupantes et le changement climatique.

Cet article est paru avant que Pedro Sánchez ne renonce à former le gouvernement, le 18 septembre

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