Certaines décisions concrètes pour les Balkans occidentaux pourraient enfin être prises maintenant que les élections européennes sont passées. La publication des rapports annuels de la Commission européenne sur la région a été retardée jusqu'après les élections afin de ne pas susciter de sentiment populiste sur la question épineuse de l'élargissement avant le vote. Avec la publication des rapports, une appréhension frôlant parfois la panique commence à s'installer dans certaines capitales.

Tous les regards sont tournés vers la Macédoine du Nord. Le pays a signé l'accord historique de Prespa avec la Grèce l'été dernier, ajoutant "du Nord" à son nom et réglant le différend de longue date sur la propriété du nom (et de l'histoire associée) de la Macédoine. En guise de récompense, la Commission européenne a recommandé que l'UE entame immédiatement des négociations d'adhésion avec Skopje.

Mais les États membres de l'Union ne "parlent pas d'une seule voix" sur la question de l'élargissement, et les pourparlers d'adhésion de la Macédoine du Nord ont été liés de manière controversée à ceux de l'Albanie. Il semble que la CDU de la chancelière Angela Merkel ne soutienne pas cette initiative, alors que la France s'est montrée particulièrement réticente à l'élargissement en tant que tel. Les Etats membres de l'UE devaient discuter de l'ouverture des négociations avec la Macédoine du Nord lors d'une réunion à Luxembourg courant juin, mais Paris et Berlin ont reporté cette discussion au mois de septembre.

L'UE traîne les pieds

Entre-temps, les dirigeants de Skopje et leurs partisans étrangers ont averti que l'échec de l'UE à récompenser la Macédoine du Nord pour son compromis historique avec Athènes pourrait être catastrophique. Le Premier ministre Zoran Zaev a déclaré qu'il démissionnerait si l'UE refuse d'ouvrir des négociations. Il a averti que des élections anticipées sont également possibles. Certains analystes prédisent que l'échec des pourparlers d'adhésion signifiera une montée de l'euroscepticisme non seulement en Macédoine du Nord, mais dans l'ensemble des Balkans, et que le pays pourrait devenir la proie d'autres influences étrangères plus malveillantes en conséquence.

Retarder une décision sur l'avenir de la Macédoine du Nord au sein de l'UE pourrait également avoir d'autres conséquences. Le parti conservateur Nouvelle Démocratie (ND) a battu Syriza au pouvoir lors des élections européennes en Grèce, ce qui a incité le Premier ministre Alexis Tsipras – qui a ratifié l'accord de Prespa avec Zaev – à organiser des élections anticipées le 7 juillet. Nouvelle Démocratie s'oppose à l'accord de Prespa. ND a remporté les législative et si Zaev convoque également des élections anticipées, il y a une très faible possibilité que l'accord Prespa soit mis en péril. Même si un tel scénario ne se concrétise pas, la lenteur de l'UE et son imprudence politique perçue à l'égard de la région porteront un coup à sa crédibilité.

La carte du Kosovo

Le rapport de la Commission européenne sur la Serbie est beaucoup plus critique que les années précédentes. Elle a mis l'accent sur le boycott du Parlement par l'opposition, qui a commencé en février. Les principaux partis d'opposition ont déclaré qu'ils ne reviendront pas au Parlement tant que le pays ne disposera pas de médias libres et ne pourra pas organiser des élections libres et justes. L'incapacité du président Aleksandar Vučić à persuader l'opposition de revenir au parlement a contrarié les dirigeants européens. Il démontre que Vučić n'a plus le contrôle de l'une des principales institutions gouvernementales, ce qui rend les sessions parlementaires essentiellement inutiles.

En juin, une session extraordinaire sur le Kosovo a été convoquée au Parlement – la première session de ce type en six ans. M. Vučić a dit ce que ses partisans de plus en plus frustrés au sein de l'UE voulaient entendre : que le Kosovo était perdu, que le compromis signifiait victoire et non défaite. Mais avec le boycott de l'opposition, cela ne représentait guère plus que du théâtre politique pour un public étranger. Pour ramener l'opposition au parlement, Vučić sera enclin à utiliser tous les moyens à sa disposition, y compris le chantage politique. Entre-temps, il continuera probablement à jouer la carte du Kosovo avec les dirigeants européens, en suspendant la possibilité d'une solution imminente ou en suscitant la peur de troubles que lui seul peut contrôler, aussi longtemps qu'ils le maintiendront au pouvoir.

État de droit contre sphères d'influence

Au Monténégro voisin, peu de choses semblent sur le point de changer. Le même homme, Milo Đukanović, est au pouvoir depuis 30 ans. Le rapport de la Commission européenne a mis en lumière les violations flagrantes de l'État de droit dans ce pays. Đukanović a depuis longtemps appris à convaincre ses partenaires occidentaux de ne pas tenir compte de ces problèmes et de proposer au Monténégro d'adhérer à diverses institutions pour empêcher d'autres acteurs étrangers, notamment la Russie, de prendre pied dans le pays. Reste à savoir combien de temps et à quel prix ce message continuera d'être entendu par l'UE.

Le résultat des élections européennes sera probablement le même pour les Balkans. L'un des événements marquants des élections a été le taux de participation élevé des électeurs. Mais un taux de participation élevé ne signifie pas nécessairement une plus grande unité européenne. Les électeurs ont soutenu des partis représentant des visions radicalement divergentes de l'avenir de l'UE. Et tant que les États membres de l'UE resteront divisés sur l'élargissement, la désunion interne de l'UE maintiendra les Balkans occidentaux dans les limbes.