Si vous vivez dans un endroit où il est assez facile de prendre un train, les chercheurs en matière de transports affriment que deux des plus grands obstacles qui vous empêchent de le faire sont le prix du billet et la durée du voyage. Prendre le train est peut-être tout simplement trop cher et trop lent, par rapport aux autres modes de transport. En avril 2019, nous avons recueilli 8 000 données sur le prix des billets et la durée des trajets de 73 lignes dans les Etats membres de l'Union européenne dotés d'un chemin de fer, plus la Suisse et la Norvège, afin d'essayer d’identifier les endroits où les trains sont rapides et les billets abordables, et ceux où ils ne le sont pas.

Le train est plus rapide que la voiture sur 34 des 73 lignes pour lesquelles nous avons recueilli des données. En général, le train est plus performant que la voiture lorsque l’on parcourt de longues distances, à quelques exceptions près, alors que la voiture l'emporte souvent sur les distances plus courtes.

En ce qui concerne les prix, les billets dans certains pays ont tendance à être beaucoup plus chers que dans d'autres, si l'on tient compte du salaire net médian des citoyens. Les billets sont, peut-être paradoxalement, souvent plus chers dans les pays à faible revenu que dans les pays à revenu plus élevé. Il y a bien sûr des exceptions. Les billets pour les lignes que nous avons collectées pour l'Allemagne sont, par exemple, comparativement chers.

Pour voyager entre Madrid et Barcelone, vous devrez payer environ 7 % du revenu net médian espagnol. Mais les trains entre Madrid et Barcelone sont très rapides et vous gagnerez 3 heures en prenant le train plutôt que la voiture. Comparez cela avec ceux qui, en Roumanie, voyagent de Bucarest à Timisoara : ils paieront un peu plus leur billet, mais au lieu de gagner du temps, ils perdront en fait 2 heures par rapport à un voyage en voiture.

Long trajets

Trajets moyens

Trajets courts