Le 15 juillet dernier, un coup d’Etat contre les institutions turques échouait. Organisé par une faction au sein des forces armées turques, auto-proclamé le Conseil pour paix à l’Intérieur, ses promoteurs dénonçaient l’érosion de la laïcité, de l’Etat de droit, le non-respect des droits humains et la perte de crédibilité de la Turquie au sein de la communauté internationale. Ils ont été défaits au final par les militaires loyalistes, tandis que le gouvernement les a accusés d’être liés au leader religieux en exil et opposant du président Recep Tayyip Erdoğan, Fethullah Gülen.

Plus de 300 personnes ont été tuées et plus de 2 100 blessées pendant le putsch, qui a été suivi d’une vague d’arrestations massive : au moins 6 000 personnes ont été arrêtées, parmi lesquelles au moins 2 839 militaires et 2 745 juges. 15 000 personnels de l’éducation nationale ont été également suspendus et les licences de 21 000 enseignants travaillant dans le privé ont été révoquées, et 42 journalistes arrêtés, avec l’accusation d’être fidèles à Gülen.

Des écrivains, des journalistes et de scientifiques du monde entier sont en train de signer cette pétition, afin de demander au gouvernement turc de mettre un terme au coup de force contre la presse et l’opposition, en commençant par libérer le célèbre écrivain Ahmet Altan et son frère, l’économiste Mehmet Altan:

Nous, soussignés, appelons les démocrates du monde entier ainsi que ceux qui s’inquiètent pour l’avenir de la Turquie et de la région dans laquelle elle joue un rôle de premier plan, à protester contre la vendetta que le gouvernement exerce contre ses penseurs et ses écrivains les plus brillants ne partageant peut-être pas son point de vue.

Le contexte de cette lettre est celui du coup d’Etat du 15 juillet 2016, qui heureusement a échoué et a été rapidement maîtrisé. Si les Turcs eux-mêmes n’avaient pas résisté à cet assaut contre leurs institutions, nous aurions eu des années de misère.

A la suite du coup, il est compréhensible que le gouvernement ait imposé un état d’urgence temporaire. Cependant, le coup d’Etat manqué ne devrait pas être le prétexte de mener une chasse aux sorcières à la McCarthy, ni que cet état d’urgence soit appliqué avec peu d’égards pour les droits fondamentaux, la règle de preuves, ni même le bon sens.

Nous, en tant qu’écrivains, chercheurs et défenseurs de la liberté d’expression, sommes particulièrement inquiets de voir des collègues que nous connaissons et respectons emprisonnés sous les nouvelles réglementations de l’état d’urgence. Des journalistes comme Şahin Alpay, Nazlı Ilıcak ou l’écrivain Aslı Erdoğan ont été des fervents défenseurs de la démocratie et des opposants au militarisme et aux tyrannies de toute sorte.

Nous sommes particulièrement inquiets de voir le célèbre écrivain Ahmet Altan, et son frère, Mehmet Altan, un écrivain et éminent professeur d’économie, être détenus suite à une perquisition le 10 septembre 2016. Tous deux sont accusés d’avoir lancé d’une façon ou d’une autre des messages subliminaux visant à rallier les supporters du coup lors d’un débat télévisé le 14 juillet, la nuit qui a précédé la tentative de coup d’Etat.

Ahmet Altan est l’un des écrivains les plus importants de Turquie, dont les romans sont traduits et vendus par millions. Il a également été le rédacteur pendant cinq ans du quotidien de gauche Taraf. Le journal mettait en avant le droit du public de savoir. Il a été poursuivi de nombreuses fois au cours de sa carrière – dans les années 1990 pour avoir essayé d’inciter les lecteurs turcs à compatir avec les Kurdes du pays, et plus récemment pour avoir essayé d’obtenir des excuses du Premier ministre pour le massacre de Roboski dans lequel 34 villageois ont été bombardés.

Il a comparu devant la cour aussi récemment que le 2 septembre, accusé de détenir des secrets d’Etat, sur la base d’une inculpation qui résultait en grande partie un copier-coller de deux cas entièrement différents.

Mehmet Altan est professeur à l’université d’Istanbul, et un chroniqueur dont les nombreux livres ont plaidé pour une reconstruction de l’identité de la Turquie qui soit basée non sur la race ou la religion, mais sur le respect des droits humains.

Comme son frère ou d’autres maintenant en prison, son crime n’est pas d’avoir soutenu un coup mais d’avoir critiqué efficacement le gouvernement actuel, dont les progrès initiaux pour élargir la démocratie ont ensuite fait chemin arrière.

Nous appelons donc le gouvernement turc à stopper ses persécutions envers les écrivains reconnus et à accélérer la libération d’Ahmet et de Mehmet Altan tout comme que celle de nombreux collègues accusés à tort.

Héctor Abad, Writer.

Daron Acemoğlu, Professor of Economics, Massachusetts Institute of Technology.

Dogan Akhanli, Writer, PEN Germany.

Meena Alexander, Poet, writer ; Distinguished Professor of English, Hunter College and CUNY Graduate Center in the PhD program in English.

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Gillian Anderson, Film, television, theatre actress.

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Chloe Aridjis, Writer, Mexico / United Kingdom.

Ingeborg Arlt, Writer, PEN Germany.

John Ashbery, Poet.

Margaret Atwood, Writer.

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Thomas Bachmann, Author.

Çiğdem Balım, Senior lecturer, Indiana University.

Etienne Balibar, Philosopher ; Professor Emeritus, University of Paris-Ouest ; Anniversary Chair in Modern European Philosophy, Kingston University, London.

Hans Jürgen Balmes, Editor, S. Fischer Verlage.

Russell Banks, Writer.

Peter Barbey, Publisher, The Village Voice.

Julian Barnes, Writer.

Robert Barnett, Senior Research Fellow and Director, Modern Tibetan Studies, Columbia University.

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John Berger, Writer.

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Peter Carey, Writer.

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Sandro Ferri, Publisher, edizioni e/o, Europa editions.

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Frédérique Longuet Marx, Maître de conférences en sociologie à l'Université de Caen.

Hisham Matar, Writer.

Claudia Mattalucci, Professor, Anthropology, University of Milan-Bicocca.

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Paul W. Morris, Director of Literary Programs at PEN American Center.

Dirk Moses, Professsor, History, University of Sydney.

Glenn W. Most, Professor of Classics, Scuola Normale Superiore, Pisa ; The University of Chicago, Committee on Social Thought.

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Enrique Murillo, Editor, Los libros del lince.

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Sten Nadolny, Novelist.

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Ralf Nestmeyer, Author, historian.

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Steve Newman, Associate Professor, Director of Graduate Studies, Department of English, Temple University.

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Osman Okkan, Turkish-German Forum of Culture.

Michael Ondaatje, Novelist and poet.

Sandra Ozzola, Publisher, edizioni e/o, Europa editions.

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Orhan Pamuk, Nobel Laureate in Literature.

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DBC Pierre, Writer.

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Philip Pullman, Writer.

Justin Quinn, Writer, translator ; Associate Professor, University of West Bohemia, Czech Republic.

Eduardo Rabasa, Writer.

Marie-Joëlle Redor-Fichot, Professor of Public Law, University of Caen, Normandy.

Daniel Rondeau, Writer; former ambassador.

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Frederick J. Ruf, Professor, Department of Theology, Georgetown University.

Alan Rusbridger, Journalist, Principal of Lady Margaret Hall, Oxford and the former editor-in-chief of The Guardian.

Salman Rushdie, Writer ; Winned of the Booker Prize for Fiction and the Booker of Bookers prize.

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Prof Dr. Wilfried F. Schoeller, Author, literary critic, professor of 20th Century Literatute, Literary Criticism Media, University.

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Lynne Sharon Schwartz, Writer.

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Immanuel Wallerstein, Yale University.

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Michel Wieviorka, Professor of Sociology, EHESS.

Dr. Thomas Wohlfahr, Director of Literature Workshop, House for Poetry, Berlin.

Felicia Zeller, Writer.

Cartoon by Enrico Bertuccioli/CartoonMovement