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C'est un Gordon Brown "en proie à la panique" qui s'est précipité en Irlande du Nord pour tenter de sortir de l'impasse sur la transfert des pouvoirs en matière de justice – de Westminster à l'ancienne province belliqueuse, écrit le Belfast Telegraph. Avec le Premier ministre irlandais Brian Cowen, Gordon Brown a mené les négociations entre le Premier ministre Peter Robinson du Parti unioniste démocrate (DUP) et son vice-premier ministre, Martin McGuinness du Sinn Féin. Le premier ministre britannique craint que le Sinn Féin ne fasse échouer le fragile partage des pouvoirs, établis par les accords de Saint Andrews, entre le DUP et le Sinn Féin pour le gouvernement de la province. Si le DUP refuse le transfert des pouvoirs, le Sinn Féin pourrait exiger des élections anticipées. Avec un électorat unioniste divisé du fait de l'émergence d'un nouveau parti, Traditional unionist voice, moins modéré que le DUP, le Sinn Féin pourrait devenir la principale force politique du Parlement de Belfast.