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La France va acheter deux Reaper, des drones de surveillance américains qui seront utilisés avant la fin de l’année dans la guerre au Mali, annonce Libération.

Le quotidien, qui rappelle que la France prévoit de se doter de 12 drones d’observation dans les années qui viennent, explique que :

Au-delà de l’acquisition des deux Reaper, il faudra acheter à moyen terme d’autres vecteurs. [...] La France souhaite surtout, à l’horizon de 2035, faire sortir des chaînes de montage le drone du futur, une sorte de Rafale armé et sans pilote. "Avec les Britanniques, nous avons investi chacun 20 millions d’euros pour entamer ce programme", souligne-t-on au ministère de la Défense. Sans doute l’une des dernières occasions de ne pas s’en remettre définitivement à l’allié américain.

Libération note que le ministre français de la Défense Jean-Yves Le Drian a d’ailleurs évoqué "une éventuelle coopération européenne" et souhaite "placer les Britanniques et les Allemands, qui ‘ont les mêmes besoins’, dans la boucle". Mais "pour l’heure, le processus semble grippé", après l’annonce de son homologue allemand.

Le ministre de la Défense Thomas de Maizière vient en effet d’annuler l’achat de 4 drones du type Euro Hawk, construit par EADS et l’américain Northrop Grumman. Cette annonce survient après les révélations) de la Frankfurter Allgemeine Zeitung , selon lesquelles "le ministère de la Défense a poursuivi un programme pour se doter d’Euro Hawk, dont les coûts s’élèvent à plusieurs milliards d’euros, tout en sachant depuis des années qu’[il] n’obtiendra pas d’autorisation pour l’utiliser dans l’espace aérien allemand et européen" en raison de défaillances en matière de prévention des collisions.

"La vérité est gênante et elle ne concerne pas seulement l’actuel ministre de la Défense", estime la FAZ. Mais aussi

ses prédécesseurs Guttenberg (CSU), Jung (CDU) et Struck (SPD). Tous ont évité de se poser la question décisive : comment un drone pourrait-il être autorisé dans l’espace aérien civil s’il ne dispose pas d’un contrôle de collision qui ne tombe pas en panne ?