Questo non significa che l'apatia politica si è limitata alla Bulgaria: secondo dati del Parlamento europeo, le elezioni del Parlamento europeo hanno visto un'affluenza ancora più bassa in Slovacchia (22,74%), Repubblica Ceca (28,72%), Slovenia (28,89%), Croazia (29,86%) e Portogallo (30,75%).

Sulla scia della Brexit, un'affluenza relativamente bassa era probabilmente comprensibile per il Regno Unito (36,90%), ma ciò che colpisce di più è il contrasto generale tra l'Europa orientale e quella occidentale. L'affluenza alle urne anche in Ungheria e Polonia, dove le relazioni con l'UE sono al centro della politica nazionale, è stata inferiore alla media dell'Ue (rispettivamente 43,36% e 45,68%), mentre Lituania (53,48%) e Romania (51,07%) sono gli unici paesi dell'Europa orientale dove è stata leggermente superiore. Gli Stati membri occidentali tendono a raggiungere un livello intorno o superiore alla media dell'Ue (50,62%), con la Germania che raggiunge il 61,38%, e Belgio e Lussemburgo in testa alla classifica con oltre l'80% (il voto è obbligatorio in entrambi i paesi).

Così il discorso euroscettico, nazionalista e populista degli ultimi anni ha fatto il suo lavoro in gran parte – non solo nel Regno Unito ma anche nell'Europa orientale: ha scoraggiato la partecipazione dei cittadini. Molti europei dell'est credono ora che la loro partecipazione alle elezioni europee non abbia senso: "Bruxelles/le grandi potenze dettano tutto", "i piccoli popoli/paesi non hanno voce in capitolo". Queste affermazioni, naturalmente, sono in parte legate all'Unione europea stessa, poiché il Parlamento europeo non offre ai suoi cittadini una vera rappresentanza politica.

A differenza della Francia e dell'Italia, dove l'affluenza relativamente alta ha favorito Marine Le Pen e Matteo Salvini, la bassa affluenza in Bulgaria è stata negativa per i populisti. Dei quattro partiti populisti nazionalisti attualmente rappresentati nel parlamento bulgaro, solo il più moderato – la Vmro (Organizzazione rivoluzionaria della Macedonia interna) – ha ottenuto due seggi (sui 17 che spettano all Bulgaria nel parlamento europeo). In termini formali, i risultati delle elezioni sono stati una vittoria completa per le forze filoeuropee in Bulgaria.

La combinazione di euro-apatia, che si manifesta nella bassa affluenza alle urne, e il sostegno all'euro, che si manifesta nei risultati delle elezioni europee in Bulgaria, è un'altra versione di qualcosa che Boryana Dimitrova ha giustamente definito il "paradosso dell'opinione pubblica": mentre, in media, oltre il 70 per cento degli intervistati ad un sondaggio del 2018 in Bulgaria credeva che le tesi di propaganda populista come "I bulgari sono trattati dall'UE come persone di secondo grado" e "la politica estera della Bulgaria è dettata da Bruxelles", quasi altrettanti, 68,9 per cento, hanno sostenuto l'orientamento geopolitico scelto dal paese all'interno dell'Ue.

Come scelta pratica e razionale, l'Europa sembra non avere alternative per i bulgari, ma a livello emotivo, la propaganda del Cremlino e dei populisti locali è riuscita a minare l'identificazione degli intervistati con la stessa Europa. Per quanto riguarda il motivo per cui l'euroscetticismo sta crescendo a livello emotivo, e quali atteggiamenti e stereotipi servono come base per questo, specialmente nei paesi di quella che un tempo era l'Europa orientale: questa è un'altra questione.

Sono gli oligarchi locali che hanno un interesse e alimentano la diffusione dei media e la diffusione dell'euroscetticismo – non tanto nella sua forma veemente, che attacca le scelte pratiche e razionali pro-europee e, per affermarsi, porta all'autoritarismo, quanto nella sua forma più mite, quella che ti dice: "Lascia le cose nelle mani di Dio, non c'è niente che tu possa fare!" È questa forma che mi sembra più pericolosa.

Questo perché tale euroscetticismo crea le condizioni per la appropriazione dello Stato – per una governance senza resistenze civiche, dietro la facciata di istituzioni apparentemente democratiche. Questo tipo di euroscetticismo, gonfiato fino al punto di diventare cinismo politico nel senso più generale del termine, ha gravemente infettato sia i mezzi d'informazione che i partiti filo-europei in Bulgaria. Mi chiedo se l'euroscetticismo come imballaggio ideologico dell'oligarchia, almeno nell'Europa dell'est, non cambierà la sua forma e non si sposterà da un "bullismo di quartiere" quasi autoritario nello stile di Viktor Orbán e Jarosław Kaczyński, verso un equilibrato "furbo contadino" alla maniera del primo ministro bulgaro Boyko Borisov.

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