Prima delle elezioni, i sondaggi d'opinione davano due partiti in lotta per il primo posto: il Partito popolare per la libertà e la democrazia (Vvd), membro liberale di destra dell'ALDE guidato dal primo ministro Mark Rutte, e il nuovo partito populista di estrema destra Forum voor Democratie (FvD) che si è improvvisamente imposto alle elezioni provinciali del 2016 ed è ora parte del gruppo euroscettico ECR. Ma è stato il Partito Laburista (PvdA) a vincere per conto del blocco dei Socialisti & Democratici (S&D).

Questo ha più che compensato la sua performance alle elezioni europee del 2014, quando il Partito laburista faceva parte della coalizione con il Vvd di Rutte, che ha perso gran parte dei consensi degli elettori di sinistra. Dopo le elezioni politiche del 2017, i Laburisti erano liberi di criticare dall'esterno la terza grande coalizione di Rutte. La vera spinta è arrivata dal candidato veterano dell'S&D Frans Timmermans: la prospettiva allettante di un Olandese che avrebbe potenzialmente ottenuto uno dei posti chiave dell'Ue – era il candidato dei Socialisti e democratici alla presidenza della Commissione europea – ha spinto i Laburisti in testa allo scrutinio, con il 18,9 per cento e sei seggi.

Elezioni europee che difficilmente possono alterare la politica interna

Per quanto inaspettato, l'impatto delle europee sulla politica interna è stato finora limitato. Il Vvd ha vinto tre elezioni politiche di fila sotto Rutte. Nonostante non abbia mai vinto le elezioni europee, il secondo posto significa che il Vvd rimane il partito più forte dell'attuale coalizione.

L'FvD, l'astro nascente del blocco populista, è arrivato terzo con il 10,9 per cento dei voti e tre deputati al parlamento europeo. Usando una cauta retorica anti-Ue che non fa menzione della Nexit, l'uscita dei Paesi Bassi dall'Unione, hanno trovato un buon equilibrio tra euroscetticismo e i timori di impantanarsi in un processo tipo Brexit. Tra i politici di spicco del partito, Derk Jan Eppink aveva lavorato come capogabinetto presso la Commissione Europea prima di essere eletto deputato europeo nel 2009, quando rappresentava il partito belga LDD (allora noto come Lista Dedecker). Eppink sembrava certamente competente durante la campagna elettorale, permettendo al leader del partito Thierry Baudet di dare libero sfogo alla sua retorica anti-islamica nel tentativo di corteggiare il tradizionale voto populista. Negare l'origine umana del cambiamento climatico è un'altra delle specialità di Baudet.

La campagna FvD ha effettivamente spazzato via il Pvv di Geert Wilders, che aveva l'obiettivo di occupare il primo posto nelle elezioni politiche solo due anni fa, ma che questa volta non ha ottenuto neanche un mandato – a meno che la Brexit non avvenga finalmente e la ridistribuzione dei seggi del Parlamento ne porti uno al Pvv.

Stabilità relativa, affluenza alle urne in aumento

Il sistema politico olandese ha barriere all'ingresso molto basse perché non ci sono mandati maggioritari a nessun livello. Non ci sono soglie né per le elezioni regionali, né per la camera bassa e la camera alta, né per il parlamento europeo. Tuttavia, i blocchi populisti di sinistra e di destra rimangono relativamente stabili. I partiti aderenti ai Verdi hanno aumentato il loro sostegno generale.

L'affluenza alle urne è aumentata del 5 per cento rispetto ai livelli del 2014 ed è stata la più alta dal 1989. Tuttavia, con il 41,8 per cento, è ancora significativamente al di sotto della media Ue. Sebbene i Paesi Bassi abbiano una delle più alte popolazioni di origine straniera tra gli stati membri, è probabile che solo un piccolo numero di cittadini dell'Ue abbia votato da quando il relativo processo di registrazione si è effettivamente concluso prima dell'inizio della campagna elettorale.

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