Secondo la relazione dell'Agenzia europea dell'ambiente (AEA) "La qualità dell'aria in Europa 2019", gli europei che vivono nelle città sono esposti a livelli di inquinamento atmosferico eccessivi, con conseguenze negative per la loro salute e per l'intera economia. La nuova analisi mostra che l'esposizione all'inquinamento atmosferico ha causato più di 370mila morti premature nell'UE nel 2016.

Nel 2017, nel 69 per cento delle stazioni di monitoraggio in tutta Europa l'inquinamento atmosferico ha superato le linee guida sulla qualità dell'aria basate sulla salute stabilite dall'Organizzazione mondiale della sanità (OMS). Rispetto ai valori limite dell'UE, le concentrazioni di inquinanti atmosferici erano troppo elevate in Bulgaria, Croazia, Repubblica ceca, Italia, Polonia, Romania e Slovacchia.

La relazione dell'AEA mostra che, di fatto, l'inquinamento atmosferico continua ad avere un impatto sulla maggior parte delle regioni dell'UE, incidendo sulla vita della maggior parte degli abitanti delle città. "È semplicemente inaccettabile che ognuno di noi debba preoccuparsi di sapere se il semplice atto di respirare è sicuro", ha dichiarato Karmenu Vella, commissario europeo per l'ambiente, gli affari marittimi e la pesca. "Dobbiamo quindi impegnarci ancora di più per garantire che le norme comunitarie in materia di qualità dell'aria siano rispettate ovunque".

Tra i principali inquinanti atmosferici primari figurano il particolato, seguito da fuliggine, ossidi di zolfo, ossidi di azoto, ammoniaca, monossido di carbonio e metano, tra gli altri.

Uno degli indicatori utilizzati dall'AEA misura la concentrazione media annua ponderata della popolazione di particolato nelle aree urbane. L'AEA considera "particolato sottile e grossolano" (PM10 o particolato < 10 µm), le polveri sottili il cui diametro è inferiore a 10 micrometri e può quindi penetrare in profondità nei polmoni, dove può causare infiammazioni o aggravare le condizioni delle persone affette da malattie cardiache e polmonari. Tra queste, il "particolato sottile" (PM2,5 o particolato < 2,5 µm) è quello il cui diametro è inferiore a 2,5 micrometri e il cui impatto sulla salute è più grave di quello del PM10, in quanto può penetrare più in profondità nei polmoni e può quindi essere più tossico.

La riduzione dell'inquinamento atmosferico in Europa eviterebbe le morti premature, migliorerebbe la produttività e ridurrebbe i cambiamenti climatici.

Infatti, secondo le stime del CE Delft (2018), nel 2016 il costo totale dell'inquinamento atmosferico da traffico stradale era compreso tra 67 e 80 miliardi di euro nell'Unione europea, il 75-83 per cento dei quali era dovuto alle emissioni dei veicoli diesel. Le emissioni di ossidi di azoto hanno rappresentato la quota maggiore dei costi totali degli inquinanti atmosferici (65 per cento), seguite dal PM2,5 (32 per cento). Si stima che questi costi si ridurranno in uno scenario di riduzione delle emissioni, calando a 19,5 miliardi di euro nel 2030, la maggior parte dei quali è legata alla salute.

La mappa interattiva dell’AEA mostra le statistiche chiave per le principali sostanze che inquinano l’atmosfera per anno, per città e per punto di raccolta: