Nel 2018  ci sono state in Europa due epidemie gravi: una di influenza e l'altra di morbillo. Entrambe hanno causato centinaia di vittime. Troppe, perché tutte si potevano evitare.

Secondo la Spanish Flu-Monitoring Organisation, durante l'ultima campagna di vaccinazioni  ci sono stati in Spagna "circa 700.000 casi non gravi ecirca 52.000 ospedalizzazioni, di cui 14.000 con complicazioni gravi e 3000 per cui è stato necessario il ricovero in terapia intensiva". In totale, negli ultimi 12 mesi, sono morte per influenza 927 persone, il doppio rispetto all'anno precedente.

Il 49% delle vittime erano persone che non si erano vaccinate pur facendo parte di categorie a cui era stato raccomandato di farlo.

E per quanto la Spagna non sia stata fra i paesi più colpiti dall'epidemia di morbillo, i casi si sono quadruplicati nel 2018. È chiaro che il paese non era sufficientemente preparato, in altre parole: non era sufficientemente  vaccinato. Gli ultimi dati del Centro Europeo per la Prevenzione e il Controllo delle Malattie (ECDC) rivelano che solo 6 paesi europei possono vantare un tasso di copertura vaccinale (con somministrazione di due dosi di vaccino trivalente) del 95%: Portogallo, Svezia, Croazia, Ungheria e Slovacchia.

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Perché l'immunità di gregge viene fissata al 95% e non al 100%? Perché si tiene conto di chi non si può vaccinare a causa, per esempio, di un'allergia ai vaccini. Tuttavia, l'eccezione non è fatta solo da chi rientra in questa casistica: fra i non vaccinati cominciano a comparire anche nuove categorie.

In Polonia, doveall'inizio di novembre si è scatenata una nuova epidemia di morbillo, la vaccinazione è obbligatoria. Ciò nonostante, nella prima metà dell'anno i casi di persone che si sono rifiutate di vaccinarsi sono stati 34.000, più che in tutto l'anno precedente. Negli ultimi 8 anni i genitori polacchi hanno presentato 140.000 istanze per essere esonerati dall'obbligo di vaccinare i propri figli.

Il caso della Polonia è paradigmatico, ma non isolato. Nei sondaggi sulla salute pubblica condotti dalla Commissione europea, la Polonia è sempre in fondo alle classifiche per quanto riguarda la fiducia nei vaccini.

“Sono importanti per mio figlio?” Rispetto a una media europea del 90%, è di questo parere solo il 76% dei polacchi. “I vaccini sono sicuri?” Sì per l'82% degli europei, ma solo per il 72% dei polacchi. “I vaccini sono efficaci?” Lo sono senza alcun dubbio per 9 finlandesi o portoghesi su 10, ma appena per 7 polacchi su 10.  

La spiegazione di tanta diffidenza sta in un'altra domanda del sondaggio: i vaccini sono compatibili con le mie credenze religiose?

Per gli spagnoli, i vaccini non sono un problema. Nel 2016,la pensava così il 90% del paese. In Polonia invece questa percentuale scende al 59%, la più bassa di tutta l'Unione europea. Perché?

Entra in gioco il fattore religioso

Lo scorso 3 ottobre, un'associazione polacca chiamata Stop Nopha presentato 121.000 firme al Parlamento polacco per chiedere l'abolizione dell'obbligo vaccinale. Fra le richieste, quella diimporre ai produttori di fornire "informazioni sui tipi di vaccini e su quali sono ricavati da linee cellulari fetali derivate da aborti".

Siamo così giunti alla (cellula) madre di tutte le questioni. Alla base dell'antivaccinismo di molti gruppi religiosi ci sarebbe infatti il timore che alcuni vaccini siano ottenuti da feti abortiti. In effetti, negli Stati Uniti – dove sono i singoli stati a decidere l'obbligatorietà o la volontarietà delle vaccinazioni – si registra già da alcuni anni un aumento del numero di persone che si fanno esonerare dall'obbligo vaccinale per motivi religiosi,una possibilità ammessa da 48 stati su 50.

Un'inchiesta condotta quest'anno dal giornale The Oregonian mostrava che in Oregon due scuole primarie su treerano sotto la soglia dell'immunità di gregge; vale a dire che se entrasse il morbillo in una di queste scuole, non ci sarebbero abbastanza bambini vaccinati per contenere un'epidemia. E il principale colpevole di questa situazione è l'esonero vaccinale per motivi religiosi.

Nel 2005 il Vaticano si è vistocostretto a emettere un comunicato per rispondere alla signora Debra L. Vinnedge, che nel 2003, dalla Florida, ha chiesto al cardinale Joseph Ratzinger se doveva vaccinare i figli pur conoscendo l'origine controversa di alcuni vaccini. LaPontificia Accademia per la Vita si è presa due anni di tempo per studiare le prove scientifiche disponibili e ha concluso che i cristiani hanno la responsabilità di cercare vaccini alternativi a quelli che pongono problemi di ordine morale e che, in assenza di alternative, è permesso ricorrere a questi vaccini quando non farlo comporti un rischio maggiore.

"La ragione morale è che l'obbligo di evitare la cooperazione materiale passiva non sussiste se vi è un danno grave ", recita il comunicato vaticano, poi pubblicato sulla rivistaMedicina e Morale. "Inoltre, riscontriamo, in tal caso, una ragione proporzionale per accettare l'uso di questi vaccini di fronte al pericolo di favorire la diffusione dell'agente patogeno, a causa della mancata vaccinazione dei bambini".

Religione e antivaccinisti

La guerra in Ucraina e l'esclusione sociale delle popolazioni rom in Grecia e Romania sono state le cause principali per cui l'epidemia di morbillo all'inizio del 2018 è stata una delle più virulente degli ultimi anni, ma è pur vero che non ci sarebbe stata se i tassi vaccinali in Europa occidentale (soprattutto in Francia) non fossero stati così bassi.

Ma esiste un legame fra gli antivaccinisti e i gruppi religiosi che diffidano dei vaccini? Unostudio pubblicato sul Croatian Medical Journal nel 2016 affrontava proprio questo aspetto: "Chi si oppone ai vaccini talvolta specula sulle credenze religiose", scrivevano gli autori. "Di recente, il movimento antivaccinista ha cominciato a diffondersi attivamente nei monasteri, nelle chiese e attraverso video autoprodotti". E così un problema di natura fondamentalmente medica "si è trasformato in un argomento di discussione fra credenti".

La questione non ha riguardato solo i cristiani. Nel 2008 il sinodo della chiesa ortodossa russa si è schierato apertamente contro gli antivaccinisti. "I vaccini sono un potente strumento di prevenzione contro le malattie infettive, alcune delle quali estremamente pericolose", hanno scritto. "In alcuni casi, i vaccini portano delle complicazioni che spesso sono imputabili al mancato rispetto delle norme, come quelle che ne regolano la somministrazione a bambini malati".

Purtroppo, non tutte le religioni hanno una visione così chiara, e va da sé che nel torbido gli antivaccinisti ci sguazzano e proliferano. In Olanda, per esempio, ci sono molte scuole antroposofiche – ispirate al pensiero diRudolf Steiner e con una discreta diffusione in Europa centrale – dove iltasso vaccinale è sensibilmente inferiore rispetto al resto del paese.

In alcune religioni, la questione dei vaccini ha stimolato anche dei dibattiti teologici. I musulmani, per esempio, non possono mangiare cibi haram, ma solo quelli halal, ossia autorizzati secondo le norme coraniche. Dato che i vaccini contengono spesso gelatina di origine animale, per molti musulmani erano un problema. La questione è stata risolta riconoscendo che i vaccini non rientrano nella dieta  alimentare e che inoltre proteggono la vita, adempiendo quindi ai precetti di prevenzione del danno (izalat aldharar) e garanzia dell'interesse pubblico (maslahat al ummah).