Deze beurs, die tweemaal per jaar plaatsvindt in de grootste steden van Midden- en Oost-Europa, is de favoriete plaats van de westerse landen om Roemeense artsen te werven tegen zeer aantrekkelijke tarieven: ze bieden 2.000 tot 3.000 euro per maand (zoals de grootste privé-ziekenhuisketen van Duitsland, Asklepios Kliniken), tegen 300 euro in Roemenië. In Scandinavië en het Verenigd Koninkrijk wordt specialisten zelfs een salaris van 10.000 tot 12.000 euro geboden. Wervingsbureaus uit meer dan tien Europese landen, maar ook uit Australië en Nieuw-Zeeland, hebben aangekondigd deel te nemen aan de beurs. Deze wordt georganiseerd door MediPharm Careers, een Pools wervingsbedrijf dat gespecialiseerd is in medisch personeel, met Hearty Europe LLC (een Amerikaans bedrijf op het gebied van in medisch toerisme), in samenwerking met Houston NPA (communicatie) en wordt gehouden op 16 en 17 oktober in Boekarest in de medische faculteit ‘Carol Davila’.

Het is de gelegenheid bij uitstek voor landen met een tekort aan medisch personeel, zoals het Verenigd Koninkrijk, Ierland, Denemarken, Noorwegen, Zweden, Nederland, Oostenrijk, Frankrijk, Malta en Spanje, om ervaren Roemeense artsen, maar ook co-assistenten te werven. De meest gevraagde specialismen zijn: anesthesiologie, spoedeisende hulp, psychiatrie, algemene chirurgie en kindergeneeskunde. "Het nieuwe van deze beurs is de directe deelname van buitenlandse werkgevers, en niet alleen wervingsbureaus", zegt Simona Oprea, vertegenwoordiger van Houston NPA. Volgende week, op 23 en 24 oktober, is de beurs in Cluj-Napoca op de medische faculteit van de Universiteit Iuliu Haţieganu.

Gebrek aan middelen en ervaring

Mihai Lesaru, 30 jaar, is radioloog in het Fundeni ziekenhuis in Boekarest. Na een paar maanden specialisatie in Frankrijk en Zwitserland is hij terug in Roemenië om wat hij heeft geleerd in de praktijk te brengen. ‘In het buitenland word je je bewust van wat je waard bent, legt hij uit en beveelt jongeren aan naar het buitenland te gaan, vooral voor de ervaring: ‘in Zwitserland verdient een co-assistent 3.000 tot 6.000 euro en in Frankrijk 2.000 tot 3.000 euro. Maar het gaat niet alleen om het geld. Het is ook een kwestie van apparatuur en werkconfort.’

De problemen begonnen bij zijn terugkeer in Roemenië: ‘Ik ben vol enthousiasme naar mijn land teruggekeerd, met het idee iets op te gaan bouwen. Maar ik stootte op problemen die de basis van het beroep ondermijnen. Ik heb tot mijn schade ondervonden dat je in bekende ziekenhuizen zoals Fundeni in Boekarest tegen heel banale problemen kunt oplopen, zoals een tekort aan hygiënisch of anesthesiologisch materiaal. Ik durf er niet aan te denken wat er in de kleine ziekenhuizen hier te lande gebeurt.’

Roemeens medisch systeem bloedt dood

Terwijl Roemeense artsen het land verlaten, aangetrokken door de verleidingen van het Westen, bloedt het Roemeense medisch systeem dood. In talloze ziekenhuizen ontbreken chirurgische apparaten, evenals geneesmiddelen en hygiënisch materiaal. Er zijn vaak alleen nog kompressen, alcohol en jodium in voorraad. De artsen betalen uit eigen zak de noodzakelijke medische benodigdheden. De opgenomen patiënten moeten in veel gevallen zelf de medicijnen kopen die ze in het ziekenhuis nodig hebben. In Roemenië zijn er gynaecologische klinieken waar de patiënten op zalen liggen met scheuren in de muren en waar schimmel, kakkerlakken en kapotte toiletten heel gewoon zijn.

In Cluj-Napoca, in het westen van het land, worden geplande chirurgische ingrepen geannuleerd wegens geldgebrek. De directie verklaart geen geld meer te hebben voor toereikende voorraden medisch materiaal. Het ziekenhuis heeft 14,5 miljoen lei schulden opgelopen (circa 3 miljoen euro).