Ik zet de televisie aan. Een drama! Beelden van scholen van de stad Brasov (Transsylvanië): de kinderen, tot hun oren ingepakt in dikke winterkleding, zitten rillend in de schoolbanken. De verwarming is afgesloten vanwege achterstallige rekeningen. En het lijkt niemand iets te kunnen schelen! De thermometer die door een journalist is meegenomen, geeft 12°C aan. Een moeder geeft haar zoon geen tussendoortje, maar een pijnstiller mee naar school [volgens een recent onderzoek zouden Romeinse scholieren van acht en negen jaar depressief en afgestompt zijn].

Een andere reportage: in het ziekenhuis van Zlatna [ook in Transsylvanië] hebben de radiatoren sinds vorig jaar geen teken van leven meer gegeven. Ze zijn net zo koud als de patiënten die naar betere oorden zijn verhuisd. Anderen die nog met één been in dit leven staan, liggen in foetushouding onder drie lagen dekens. In de zalen is de temperatuur slechts twee of drie graden hoger dan buiten. Een vrouw, dik vanwege de vele kledinglagen die ze met zich mee torst, klaagt dat ze met één ziekte gekomen is en met een andere weggaat…

Maar het televisiejournaal opent niet met deze items. Ze zijn weggestopt in het “overig nieuws” dat als laatste komt. De eerste tien minuten zijn ingeruimd voor Basescu, Geoana, Antonescu, Oprescu, Croitoru en Iohannis [de Roemeense president en de belangrijkste politieke figuren van dit moment]. Denkt u dat deze arme Roemenen, voor wie bibberen nu al een ongeconditioneerde reflex is geworden, zich kunnen “warmen” aan beloften, leuterpraatjes en andere politieke strategieën? Ze hebben dringend behoefte aan oplossingen. Nu, niet volgend jaar. Vandaag, niet morgen. Anders is het te laat en bevinden de inwoners van het “welvarende Roemenië” van overmorgen zich niet boven, maar onder de zoden.

Lichtjaren verwijderd van Finland

Helaas zijn zij het Roemenië van alledag, een Roemenië dat zo veraf staat van de EU, terwijl we tegelijkertijd zo trots zijn hiervan deel uit te maken. Ik zap weg en zie op CNN een nieuwsbericht waar mijn mond van openvalt: “Finland is het eerste land ter wereld dat van toegang tot breedbandinternet een wettelijk recht heeft gemaakt. Vanaf juli 2010 zijn telecommunicatiebedrijven verplicht alle Finnen internetverbindingen aan te bieden met een snelheid van ten minste 1 megabit per seconde.” Wij denken dat “we in de moderne maatschappij niet meer zonder internet kunnen. Internettoegang is even noodzakelijk als bankdiensten, water en elektriciteit,” aldus een Finse woordvoerder. Ook dat is Europa. En dat is ook 2009! Hoeveel lichtjaren achterstand heeft Roemenië?

Leven we soms in een andere wereld? Laat ze eens bij ons langs komen, dan zullen we ze leren hoe je zonder water, elektriciteit en verwarming kunt leven! Degenen die in de Duitser Klaus Johannis, burgemeester van de [Roemeense]stad Sibiu (voormalige Culturele Hoofdstad van Europa) en de mogelijke toekomstige premier van een coalitie tussen de sociaaldemocratische partij, de nationaal-liberale partij en de Democratische Unie van Hongaren (UDMR) in Roemenië, een redder van de natie zien, hebben het bij het verkeerde eind. Rome is niet op één dag gebouwd en een land verander je niet met één Duitser. Maar misschien gaat er wel een frisse wind waaien met de enkele honderdduizenden ambtenaren die de huidige overheidsdienaren zullen vervangen. En ach, weet u wat? Om zeker te zijn van resultaat hebben we er zo’n 22 miljoen nodig...