"Kledingontwerpers zijn net meteorologen die voorspellen wat de mensen nodig zullen hebben. Ze bieden kleding aan om ze te beschermen of ze eenvoudigweg te amuseren. Dat maakt de modewereld nou zo fascinerend", schrijft Terry Jones, creatief directeur en hoofdredacteur van het blad i-D in het voorwoord van het boek Fashion Now. In de grote Europese hoofdsteden is de herfst het toneel van de "fashion weeks", de modeweken. De grote ontwerpers dicteren er de nieuwe trends voor het komende seizoen die in de rest van de wereld gevolgd zullen worden. En door de opwarming van het klimaat krijgt het woord "seizoen" wel een hele nieuwe betekenis. Inmiddels ondervinden we dagelijks de effecten van de aantasting van het milieu en de zachtere winters. Maar houden modeontwerpers daar wel rekening mee?

Styliste Marie Schlumberger onderscheidt zich door haar bio-ethische aanpak. Ze is oprichter van het Franse modemerk Un été en automne [Een zomer in de herfst]. Haar kennis perfectioneerde ze bij Sonia Rykiel en Yves Saint Laurent. Volgens haar "beginnen we de klimaatveranderingen te voelen, maar verdwijnen de seizoenen nog lang niet". Haar "modehuis" heeft bio-ethiek echter al hoog in het vaandel staan, een houding die we steeds vaker zien in modekringen. Voor Marie is de samenwerking met een Indiaas atelier dat biologische katoen produceert net zo belangrijk als het respecteren van de mensenrechten op de werkplek en een gelijkwaardig salaris voor vrouwen en mannen. In oktober nam haar merk deel aan de Ethical Fashion Show in Parijs.

Ethisch verantwoorde kleding schiet als paddestoelen uit de grond

Net als in de rest van de wereld, schieten in Europa de fabrikanten van ecologische en ethisch verantwoorde kleding als paddenstoelen uit de grond. Soms gaat het daarbij om nieuwe ontwerpers maar het zijn ook vaak bestaande merken die al langer op deze gebieden actief zijn. Dit is bijvoorbeeld het geval met Continental Clothing, een Britse onderneming die zich al sinds 1994 bezighoudt met de sociale en milieuproblematiek in hun vakgebied. Het merk biedt kleding aan die "positief bijdraagt aan de Aarde" en voorziet alle foto's die via hun website verkrijgbaar zijn van logo's als "Environmental justice foundation". En iedereen doet er aan mee: wilt u de natuur beschermen in Ierland, Frankrijk of Polen? Dan kunt u terecht bij Edun, opgericht door Ali Hewson en Bono, of bij Jeans Nu en The Earth Collection.

Etnische mode is niet altijd ethisch

Maar pas op met etnische mode, een fenomeen dat op ironische wijze beschreven wordt door Martine Moriconi en Catherine George-Hoyua, auteurs van het Franse "Woordenboek der hedendaagse mode": "Alle ontwerpers brengen hun vakanties door in Senegal, Japan en Nepal..." En voilà, weer wat nieuwe inspiratie vanaf de andere kant van de wereld die in Europa gelanceerd wordt.

"Deze trend wordt pas duurzaam wanneer de consument de echte groene en verantwoorde producten van de rest weet te onderscheiden" denkt Juan Hinestroza, professor en wetenschappelijk medewerker aan de faculteit Fiber Science and Apparel Design van de Cornell University in de Verenigde Staten. Hinestroza voorziet veel innovatieve ideeën in de toekomst van de mode-industrie. Denk bijvoorbeeld aan kleding die verkoudheid voorkomt en schadelijke gassen in de lucht neutraliseert dankzij katoenweefsels waarin nanodeeltjes verwerkt zijn. "Nieuwe technologieën zullen het mogelijk maken elektronische weefsels te gebruiken of sensorische kleding te ontwerpen. Nanotechnologie biedt een enorme functionaliteit voor een minimale hoeveelheid aan 'groene' materialen", gaat hij verder. De professor voorziet nu al dat dankzij deze nanotechnologie kleding in de nabije toekomst gekleurd kan worden zonder dat hiervoor verf nodig zal zijn...

Aniela