Ik was verbaasd toen ik tien jaar geleden, in de meest chique delicatessenzaak van Praag, wodka met marihuana vond. In een olie-achtige strogele drank met 40% alcohol dreven cannabiszaadjes.

Ik was verbaasd dat er in de boekhandel ernaast een kookboek werd verkocht met de titel ”Koken met cannabis”.

Ik was verbaasd om te zien dat de schrijver van het boek op de vraag ”eten of roken” antwoordde: eten. Omdat je van wiet die wordt gerookt meteen, of binnen vijf minuten, het effect voelt, dat dan nog twee uur doorwerkt, terwijl de plant, als je deze in een gerecht verwerkt, pas na een half of zelfs anderhalf uur gaat werken, maar dat dit effect dan wel nog acht uur duurt.

Ik was verbaasd toen de boekhandelaar me toevertrouwde dat het koken met cannabis in Tsjechië nog in de kinderschoenen stond. De mensen gebruiken het zonder er veel over na te denken, en mengen gevaarlijke hoeveelheden met allerlei gerechten, terwijl je speciale schotels moet bereiden die speciaal voor marihuana zijn bedacht ; vandaar dat dit boek onmisbaar is.

Ik was verbaasd dat het gerechtshof van Olomouc, na een jarenlang proces, de uitgever van dit boek heeft vrijgesproken en de verspreiding ervan heeft toegestaan.

Ik was verbaasd toen ik erachter kwam dat de eerste roep om legalisatie van cannabis in Tsjechoslowakije al een paar maanden na de ineenstorting van het communisme in de studentenkrant ”Zverdio” stond.

Václav Havel, ook een liefhebber van wiet

Ik was verbaasd toen ik hoorde dat president Havel in 2000 gratie heeft verleend aan een jongen van 19, die zijn wiet had aangeboden aan twee jongens die jonger waren dan hij, waarvoor hij vier jaar voorwaardelijke gevangenisstraf had gekregen. ”Ik zou niet meer in de spiegel kunnen kijken”, zou de president hebben verklaard, die zelf ook heeft gerookt.

Ik was verbaasd dat op de afdeling klinische psychiatrie van de faculteit geneeskunde van de Universiteit Karel van Praag, een leerstoel verslavingskunde is opgericht, die direct is begonnen met wetenschappelijk onderzoek naar marihuana en het gebruik ervan.

Ik was verbaasd te vernemen dat de Tsjechen de meeste cannabis gebruiken in Europa, meer dan de Nederlanders. In 2004 rookte één op de tien Europeanen en één op de vijf Tsjechen.

Ik was verbaasd dat, sinds de overheid het gebruik van cannabis oogluikend toestaat, er in Tsjechië een belangrijke daling van het gebruik van harddrugs wordt geconstateerd.

Ik was verbaasd dat datzelfde geldt voor de bierconsumptie. Het lijkt erop dat hoe meer bier de Tsjechen drinken, hoe minder sterke drank ze nuttigen.

Ik was verbaasd dat een drug, die officieel is verboden, zoals marihuana dat is, het onderwerp is van twee echte tijdschriften: Konoptikum en Soft secrets.

Ik was verbaasd dat de eerste informatie over het thuis kweken van cannabis onder kunstlicht in de jaren negentig in het zeer serieuze weekblad Reflex verscheen, in de vorm van een gids voor mensen met Parkinson, een ziekte die met de plant behandeld kan worden.

Ik was verbaasd dat ditzelfde tijdschrift sinds 2004 een jaarlijkse wedstrijd uitschrijft onder zijn lezers voor de beste foto van thuis gekweekte marihuana, de Reflex Cannabis Cup. Er zijn vier categoriën waarin de foto’s kunnen meedingen : Indoor, Outdoor, Schoonheid en Ikebana [Japans bloemschikken].

Ik was verbaasd dat er elk jaar duizend foto’s meedoen en dat de makers ervan, zelfs als ze de wedstrijd hebben gewonnen, anoniem blijven. Van maar de helft van de juryleden wordt bekend gemaakt wie het zijn. Er zitten bekende mensen in, die niet veel over marihuana weten, en onbekende, die alles over thuisteelt weten.

"De Tsjechen hebben een mooie cultuur"

Ik was verbaasd dat de eerste selectie van foto’s gemaakt wordt door de hoofdredacteur van het tijdschrift zelf (die me, na de film ”Katyn” [van Andrzej Wajda] op de Tsjechische televisie te hebben gezien, in een e-mail schreef : ”De Tsjechen hebben een mooie cultuur, maar de Polen een mooie ziel”)

Ik was verbaasd dat het tijdschrift in een apart kader aangeeft dat het gebruik van deze drug schadelijk is voor jongeren onder de 16, dat dit kan leiden tot een psychose bij adolescenten, dat de drug in gerechten makkelijk een te grote dosis wordt gebruikt, dat de rook schadelijk is en zoals elk organisch materiaal dat wordt ingeademd, kankerverwekkend.

Ik was verbaasd dat de redactie afraadt marihuana te roken. Het is beter, zo wordt aanbevolen, om een marihuana-inhalator te gebruiken, die zou beschermen tegen de schadelijke teerdeeltjes.

Toen ik hoorde dat het kweken van cannabis voor persoonlijk gebruik (tot vijf planten) en het in bezit hebben van kleine hoeveelheden drugs (tot 15 g cannabis bijvoorbeeld) vanaf 1 januari 2010 niet strafbaar is in Tsjechië, verbaasde me dat niet.