De grootste oliemaatschappijen ter wereld willen deelnemen aan de Roemeense aanbesteding voor onderzoek naar en delving van koolwaterstoffen in zeegebieden in de Zwarte Zee. Na een rechtszaak over de scheidslijn van het continentaal plat van de Zwarte Zee met Oekraïne heeft het Internationaal Gerechtshof in 2009 deze 9.700 vierkante kilometer aan Roemenië toegewezen. Volgens specialisten zou dit gebied 100 miljard kubieke meter aardgas en 10 miljoen ton olie kunnen opbrengen.

De openbare aanbesteding voor het onderzoek en de ontwikkeling van de dertig gebieden die in Roemenië beschikbaar zijn wordt dit voorjaar georganiseerd door het landelijke bureau voor minerale grondstoffen (NAMR). Het is de belangrijkste aanbesteding van de afgelopen vijftien jaar. De reden hiervoor is dat onder de gebieden waarvoor ingeschreven kan worden, er vijf zijn in het gebied van de Zwarte Zee nabij Slangeneiland. De mogelijke olie- en gasvoorraden in deze zone hebben de belangstelling gewekt van de grootste oliemaatschappijen in de wereld, omdat de wereldwijde olievoorraden dalen.

Volgens informatie van het NAMR hebben tot nu toe twintig bedrijven en consortiums kavels gekocht uit de betreffende gebieden. Onder hen bevinden zich : ExxonMobil (Verenigde Staten), Total (Frankrijk), Hunt Oil (Verenigde Staten), Lukoil (Rusland), OMV Petrom (Roemenië), Romgaz (Roemenië), Audax Resources (Australië), Blackstairs Energy (Ierland), MOL en Expert Petroleum (Hongarije-Roemenië).

Na de aanbestedingsprocedure zullen degenen de bedrijven die een gebied toegewezen hebben gekregen in juli bekend worden gemaakt. Het belangrijkste criterium is de grootte van de investeringen, daarna het technische vermogen en de impact op het milieu. De oliedeals zouden vanaf februari 2011 van kracht kunnen worden, na goedkeuring door de regering in Boekarest.

"Zwarte Zee zou de belangrijkste energiebron van Europa kunnen worden"

Richard Morningstar, Amerikaans verslaggever voor energievraagstukken in Eurapa en Azië, benadrukte tijdens het Black Sea Energy and Economic Forum in september 2009 in Boekarest al dat de Zwarte Zee belangrijke koolwaterstofvoorraden zou kunnen herbergen. De ook aanwezige adjunct-directeur van Hunt Oil, Tom Cwikla, verklaarde dat Europa haar eigen energiebronnen zou moeten ontwikkelen. Nu staat zijn bedrijf op de lijst van het NAMR. "De Zwarte Zee bevat aanzienlijke voorraden die de belangrijkste energiebron van Europa zouden kunnen vormen", meende Mehmet Uysal, directeur van de TPAO (de nationale oliemaatschappij van Turkije), bij diezelfde gelegenheid.

Het onderzoek op het Roemeense continentaal plat is in 1969 begonnen. De eerste ontdekking van olie vond plaats in 1980 en de productie is begonnen in 1987. Op dit moment exploiteert Petrom Roemenië twee zeegebieden die goed zijn voor 18% van de Roemeense gas- en olieproductie van Petrom. Tegelijkertijd doet Midia Resources (Roemenië) onderzoek in twee gebieden in de Zwarte Zee, met het idee om hier vanaf 2011-2012 de eerste olie en gas uit de bodem te kunnen halen.