"Stelt u zich eens voor dat – op een maandag – de trams leeg zouden zijn en de activiteiten op de bouwplaatsen stil zouden liggen. Dat de restaurants geen koks meer zouden hebben en de universiteiten geen docenten. Dat er op werkbijeenkomsten bijna niemand zou komen opdagen en dat 10% van de bedrijven geen baas meer zou hebben. Kunt u zich dit niet voorstellen? Toch is dat precies wat er zou gebeuren als de immigranten en hun nakomelingen" – bijna 12% van de Franse bevolking – "een dag lang niet zouden werken", schrijft het Franse weekblad Le Point op zijn website. De Franse organisatie "24 heures sans nous" (24 uur zonder ons) heeft deze dag ingesteld op 1 maart, de dag waarop het Franse wetboek inzake de toelating en het verblijf van buitenlanders en inzake het asielrecht van buitenlanders van kracht werd, "om te bewijzen dat immigranten geen last zijn, maar juist onmisbaar zijn om het land draaiende te houden", licht de site van het Franse weekblad Le Point toe. Op de Franse nieuwssite Rue89 worden Peggy Derder, Nadir Dendoune en Nadia Lamarkbi geportretteerd. Deze drie jongeren stonden aan de basis van de "Journée sans immigrés" (Dag zonder immigranten), een idee dat zij ontleenden aan een beweging uit de Verenigde Staten, waar "iedereen die zich herkende in de migratiegeschiedenis van het land op 1 mei 2006 werd opgeroepen te stoppen met werken en consumeren". Te lezen valt hoe succesvol de groep is die zij op Facebook hebben opgericht.

De hele gezondheidszorg zou lamgelegd worden zonder immigranten

De Italiaanse krant Il Sole 24 Ore legt uit dat de manifestatie "tegelijkertijd plaatsvindt in Frankrijk, Spanje, Griekenland en Italië", dat het een "absolute primeur in Europa" is en dat "het technisch gezien niet om een staking gaat", maar om "het afzien van werken en aankopen doen", in combinatie met "sit-ins en demonstraties". "De gele revolutie” (de officiële kleur van de dag), die ontstond in Frankrijk, “is overgewaaid naar Italië, waar "bijna vijf miljoen buitenlanders" wonen: "50.000 leden op Facebook*, 60 lokale actiecomités, en verschillende organisaties, zoals Amnesty International, die hun medewerking verlenen", schrijft La Repubblica. Een van de organisatoren van de demonstratie in Italië die door het Italiaanse dagblad wordt geciteerd, benadrukt "dat de economie zonder de immigranten stil zou vallen", te beginnen met "de bouwsector, waar de helft van de werknemers buitenlander is. De bouwplaatsen zouden meteen stil komen te liggen. Vervolgens zou het de beurt zijn aan de verwerkende industrieën: de textiel-, de mechanische en de voedingsmiddelensector. Daarna aan de landbouw, waar de oogst volledig door buitenlandse seizoensarbeiders wordt binnengehaald. En verder de slachterijen, waar meer dan de helft van de werknemers uit buitenlanders bestaat. In de grote steden zouden de restaurants, hotels en pizzeria's hun deuren moeten sluiten. Gezinnen zouden in paniek raken omdat hun levensstandaard zou kelderen, als de gezinshulp, oppas en huishoudelijk personeel het zouden laten afweten". Tot slot zou de gezondheidszorg, waar tienduizenden mensen werken, lamgelegd worden. En terwijl het Italiaanse dagblad Il Giornale de aandacht vestigt op de "Europese regie" achter het initiatief en op de steun die de meeste linkse partijen en vakbonden in Italië ervoor uitspreken, schrijft La Stampadat de demonstratie "op het punt staat om over te slaan naar België en het Verenigd Koninkrijk*".

De VS hebben geen Arabisch, Afrikaans of Aziatisch karakter gekregen ondanks de immigratie

Het is waar dat de situatie van buitenlandse werknemers in de meeste Europese landen bepaald niet rooskleurig is, maar in Griekenland, waar de bevolking voor bijna 9% uit immigranten bestaat en waar de economische crisis hard toeslaat, ziet het er wel heel somber voor hen uit: "Het is erg zwaar om immigrant te zijn… zelfs als je de Griekse nationaliteit hebt verkregen", aldus het verhaal in Ta Nea van een jonge Oekraïense die al tien jaar in Griekenland woont, met een Griek getrouwd is, maar er niet in slaagt om werk te vinden, omdat zij als buitenlandse wordt beschouwd*. "**Een dag lang geven wij geen enkele euro uit. Dan zullen de Grieken eens zien hoe belangrijk wij zijn voor de economie*", melden de organisatoren van de Griekse demonstraties zelfverzekerd in deze krant.

En dat de organisatoren "inspelen op angst [voor buitenlanders] en op het feit dat immigranten onmisbaar zijn", komt omdat "de publieke opinie verdeeld is over het fenomeen immigratie", aldus de Algerijnse socioloog Khaled Fouad Allam in Il Sole 24 Ore. Hij stelt de Europeanen voor om "een stap verder te gaan en eens te kijken naar de Verenigde Staten", die "ondanks dat zij allerlei niet-Europese bevolkingsgroepen hebben opgenomen – afkomstig uit Arabische, Afrikaanse en Aziatische landen – zelf geen Arabisch, Afrikaans of Aziatisch karakter hebben gekregen. Misschien dat de Europese cultuur van de toekomst haar wortels zal vinden in de muziek van Mozart, de rap en de literatuur van de nieuwe minderheden. De discussie is nog open, maar in plaats van een staking had ik liever een verslag van hun problemen gehoord of gelezen; want stakingen gaan voorbij, maar literatuur blijft en schetst een duidelijk beeld van onze moeilijke tijd".