"Als je Europeanen vraagt hoe de natuur in Scandinavië of Hongarije eruit ziet, weten ze niet wat te zeggen. We weten meer over Amerika en Afrika dan over ons eigen continent", betreurt Florian Möllers, een Duitse natuurfotograaf en directeur communicatie van Wild Wonders of Europe. In De Morgen vertelt Sofie Van den Bossche dat de Zweedse fotograaf Staffan Widstrand in 2005 op het idee kwam om daar iets aan te doen. In het kader van Wild Wonders of Europa zijn 69 natuurfotografen uitgezonden naar 48 landen met als doel het grote publiek kennis te laten maken met de Europese biodiversiteit. Een fotoboek zal eind april uitkomen (uitgeverij Lannoo) en een reizende tentoonstelling zal te bezichtigen zijn, te beginnen in augustus in Brussel. De uitgave van het boek en de expositie vallen samen met het Internationaal Jaar van de Biodoversiteit.

Veel fotografen hebben hun werk al online gezet. "We lieten de fotografen niet in hun eigen land werken, maar stuurden ze naar een plek die ze misschien niet goed kenden. Zo kregen we een frisse blik op de Europese natuur", legt Möllers uit. "De natuur in Europa is nog niet verdwenen onder beton en snelwegen", zegt hij. "Grote soorten zoals beren, wolven en adelaars nemen weer in aantal toe. Twintig, dertig jaar geleden begonnen we met conservatieprogramma’s, en daar plukken we nu de vruchten van. Het toont nog maar eens aan dat we goed zorg moeten dragen voor de natuur".