"Energiek en euforisch, net zoals met mdma (stof in xtc, red.), maar dan geen slappe benen", beschrijft Michael (31) zijn trip op mephedrone. "Zin om te dansen en te praten en een enorme dorst. Je hart gaat als een gek tekeer." Hij haalde twee zakjes van het witte poeder bij de smartshop, waar het in februari nog te verkrijgen was. De [Inspectie voor de Gezondheidszorg](http://www.igz.nl/ "Inspectie voor

de Gezondheidszorg") (IGZ) heeft de drug inmiddels in de geneesmiddelenwet opgenomen. Hierdoor is het verboden om het middel te produceren, verkopen, bestellen of op voorraad te hebben. Nu koopt Michael zijn spul op internet. "Hoewel veel verkopers inmiddels van marktplaats.nl en andere verkoopsites zijn gehaald, heb ik hun nummer nog."

Het Trimbos-instituut spreekt van een lichte toename in het gebruik van mephedrone in Nederland doordat de drugs momenteel veel in de belangstelling staat. Toch gaat het volgens Trimbos slechts om een kleine groep gebruikers. "Het is naar ons idee een van die middelen die korte tijd populair is en dan weer verdwijnt, zoals we dat zagen met Explosion 69", zegt onderzoeker Daan van der Gouwe.

Desondanks baart de nieuwe drug Trimbos wel zorgen. ‘Het middel is te nieuw om de risico’s op de lange termijn te kunnen inschatten. Bovendien is nog niet duidelijk of de sterfgevallen in Engeland werden veroorzaakt door pure mephedrone of dat het ging om een combinatie met andere middelen’, aldus Van der Gouwe. Hij verwacht dat op termijn mephedrone in de opiumwet zal worden opgenomen. Nu houdt de IGZ de "ontwikkeling in de gaten", al wordt er niet heel intensief gecontroleerd.

"XTC is lang niet meer wat het is geweest"

Liza (23) probeerde ‘miauw miauw’ voor het eerst afgelopen week op het technofeest Awakenings. Een zakje met balletjes die ze ‘via het zwarte circuit’ in handen kreeg. "Ik had er al veel over gelezen en was er wel nieuwsgierig naar. Al bijna twee jaar gebruiken mijn vrienden en ik geen xtc meer, omdat xtc lang niet meer is wat het geweest is."

Reden voor de opkomst van mephedrone in Europa is de verstoorde xtc-markt van de afgelopen tijd, zegt ook drugsonderzoeker Ton Nabben van de Universiteit van Amsterdam. "De zuiverheid kelderde abrupt met als gevolg paniek onder de gebruikers. Tel daarbij op de cokemarkt, waar de prijzen omhoog gingen, en er is volop ruimte voor een nieuw middel." Nabben verbaast zich over de snelheid waarmee mephedrone zich heeft verspreid. "De illegale marketing via internet is heel sterk. In betrekkelijk korte tijd heeft deze drug enorm veel belangstelling gekregen. Daar zit een goed georganiseerde logistiek achter."

In Groot-Brittannië staat mephedrone op nummer vier van populairste drugs

De Britse minister van Binnenlandse Zaken, Alan Johnson, maakte eind maart bekend het middel binnen een maand te verbieden. Mephedrone staat daar op nummer vier van populairste drugs. Ook de Belgische minister van Volksgezondheid Onkelinx wil de drug op de lijst met verboden producten zetten. Het [Europees waarnemingscentrum voor drugs en drugsverslaving](http://www.emcdda.europa.eu/ "Europees waarnemingscentrum voor drugs en

drugsverslaving") werkt aan een risicoanalyse, nadat mephedrone in steeds meer Europese landen is opgedoken.

Op websites wordt mephedrone vaak aangeboden als groeimiddel voor planten en niet voor menselijk gebruik. Blauwe en paarse ledematen, mogelijk door vaatvernauwing, extreem zweten en hartkloppingen worden als bijwerkingen genoemd.

Ook zou mephedrone meer verslavingsgevoelig zijn dan andere drugs. "Het is snel uitgewerkt en dus worden er in korte tijd vaak lijntjes bij genomen", zegt Ton Nabben.