**De Franse tak van de Stichting Calouste Gulbenkian, in Parijs, heeft zijn eerste verdieping voor een paar weken omgetoverd tot een venster op het hedendaagse Europa. Een Europa dat het publiek tot nadenken stemt en vragen oproept, en dat niet onverschillig is. Het is een Europa in al zijn verschijningsvormen: mooi en tegelijkertijd verontrustend, net als alle problemen waaronder het lijdt en die uiteenlopen van de economische crisis tot de sociale crisis. Twaalf fotografen, onder wie drie Portugezen, hadden de opdracht gekregen het thema “Europese identiteiten” met hun kunst te verbeelden, en zij tonen ons het Europa van hier en elders.

Het is niet onze bedoeling om bepaalde Europese eigenaardigheden uit te beelden of in een kritisch daglicht te plaatsen”, merkt een van de commissarissen van de expositie, de Portugees Sérgio Mah, op. Hij ziet “Europa als een prachtig geheel van historische, geografische, spirituele en symbolische wortels.”**

Privésfeer en openbaar leven

**Het is dan ook niet verwonderlijk dat bezoekers in hun rondgang langs de twaalf gepresenteerde fotoseries zowel thema´s uit de privésfeer als uit het openbare leven tegenkomen. Zo hangen foto´s van Marie Sjøvold, die via het moederschap een beeld geven van de positie van de vrouw, zij aan zij met de stadstaferelen van Gabriele Croppi. “De expositie is bedoeld als een ruimte voor iedereen, waar beelden – zoals hier – in elkaar over mogen lopen”, voegt de Portugese commissaris toe.

Deze eerste editie van de European Photo Exhibition Award (EPEA) is een gezamenlijk initiatief van vier Europese stichtingen: de Portugese Stichting Calouste Gulbenkian, de Italiaanse Fondazione Banca del Monte di Lucca, het Noorse Institusjonen Fritt Ord, en de Duitse Körber-Stiftung. Deze stichtingen hebben ieder een commissaris benoemd, die op zijn beurt drie fotografen moest selecteren. De keuze van Sérgio Mah, de commissaris van de Stichting Gulbenkian, is gevallen op Catarina Botelho, José Pedro Cortes en João Grama, omdat zij “openstaan voor het thema Europese identiteiten”. De fotografen Pietro Masturzo, Monica Larsen, Hannah Modigh, Frederic Lezmi, Linn Schröder, Davide Monteleone en Isabelle Wenzel maken het illustere gezelschap compleet.**

Veelbelovende fotografen

Wij willen veelbelovende fotografen de kans bieden om te exposeren. Er was geen ruimte voor kunstenaars die al een gevestigde reputatie hebben in fotokringen”, licht Sérgio Mah toe. Hij benadrukt dat het doel van het project niet alleen was om de betrekkingen tussen de vier instellingen te verstevigen, maar ook om kunstenaars die erkenning beginnen te krijgen voor hun werk, te promoten. “En uiteindelijk is het ook een project over een bepaalde generatie”, constateert hij, aangezien de leeftijd van alle geselecteerde fotografen tussen de 29 en 37 ligt. De jeugd “*brengt altijd iets positiefs in, een zekere frisheid die het kenmerk is van mensen die openstaan en flexibel zijn in hun benadering.*”**

De fototentoonstelling EPEA ging al eerder van start in Hamburg en zal na Parijs nog doorreizen naar het Italiaanse Lucca en vervolgens naar Oslo, zodat alle steden van de deelnemende stichtingen aan de beurt komen. Er zijn al voorbereidingen gaande voor een tweede editie, waar weer andere kunstenaars te zien zullen zijn.