Angela Merkel wilde de invoering van een nieuwe toezichthouder op de banken door de Europese Centrale Bank uitstellen, omdat dit op zijn beurt zal leiden tot uitstel – tot na de Duitse verkiezingen – van het besluit over het gebruik van het Europese reddingsfonds ESM om de banken te herkapitaliseren.

Om de listige, ontwijkende, verantwoordelijkheid-ontduikende lariekoek – een misleidende taalkundige exercitie die is doorgegaan tot in de kleine uurtjes van vanmorgen – te doorzien, moeten we de teksten van vóór en na de bijeenkomst met elkaar vergelijken.

Vóór: Hier is de originele ontwerptekst die de leiders gisteren zijn gaan bespreken: “We moeten voortgaan in de richting van een geïntegreerd financieel raamwerk, waaraan – voorzover mogelijk – alle lidstaten die dat willen kunnen deelnemen. In deze context nodigt de Europese Raad de wetgevers uit om met de nodige haast door te gaan met hun werk om de wetgevende voorstellen te formuleren voor een Gemeenschappelijk Systeem van Toezicht, met het doel dit voor het einde van het jaar te voltooien.”

Na: Hier is de op de topconferentie overeengekomen tekst: "We moeten voortgaan in de richting van een geïntegreerd financieel raamwerk … In deze context nodigt de Europese Raad de wetgevers uit om met de nodige haast door te gaan met hun werk om de wetgevende voorstellen te formuleren voor een Gemeenschappelijk Systeem van Toezicht, met het doel op 1 januari 2013 overeenstemming te bereiken over het wetgevende raamwerk. De operationele implementatie zal in de loop van 2013 plaatsvinden.”

Levensgevaarlijke houding

Dit is geen triomf. De Europese Unie heeft het woord 'voltooien' vervangen door 'overeenstemming bereiken’, terwijl de implementatie is verschoven van december 2012 naar een nader te bepalen tijdstip ergens volgend jaar. Dit zal betekenen dat de bondskanselier de kwestie over het rechtstreeks herkapitaliseren van banken door het ESM, heeft doorgeschoven tot na de Duitse parlementsverkiezingen van september 2013, waardoor een besluit van de Eurotop van juni is teruggedraaid.

Ja, zo ontloopt ze een lastige stemming in de Bondsdag. En ja, de Europese Unie is inderdaad teruggekomen op een beslissing die vier maanden geleden nog werd verwelkomd als een cruciale positieve stap om het noodlottige verband tussen banken en staten te doorbreken.

De leiders van de Europese Unie beschikten over de nodige speelruimte – door ECB-president Mario Draghi gekocht – om zaken voor elkaar te krijgen, maar zij hebben de verantwoordelijkheid van zich af geschoven omdat de druk van de markt is weggevallen. Het is een levensgevaarlijke houding: terwijl de Spaanse pijn het land dreigt te verscheuren en iedere dag duizend Grieken hun baan verliezen, besteden de leiders van de Europese Unie een lange nacht aan beraadslagingen om het woord 'voltooien' te veranderen in 'overeenstemming bereiken’, om hun verantwoordelijkheden te ontlopen.