Zelfs gerekend naar de normen die gelden voor de Franse ‘buurtpolitie’, is het een bijzonder aangrijpende video. De amateurbeelden tonen hoe oproerpolitie in een beruchte Parijse voorstad in het departement Seine-Saint-Denis een eind maakt aan een demonstratie van uit huis gezette moeders, van wie sommige zwanger zijn. Met dezelfde eerbied en fijngevoeligheid waarmee ze gewoonlijk laveloze dronkaards tegemoet treden, pakken de agenten de demonstranten ruw beet en sleuren ze over de weg, samen met hun huilende jonge kinderen en baby’s.

Mobiele eenheid tegen zwangere vrouwen

Het filmpje werd gemaakt in de vroege ochtend van 21 juli in het bijzonder instabiele stadje La Courneuve, buiten een flatgebouw genaamd Balzac. De vijftien verdiepingen tellende bouwval staat op de nominatie om te worden gesloopt, waardoor tientallen illegale bewoners dakloos zijn geraakt. Velen van hen zijn jonge vrouwen uit Ivoorkust. Vooral deze vrouwen zijn op het filmpje te zien terwijl zij zittend protesteren en door de politie worden aangepakt. Ten minste één zwangere vrouw valt flauw en een kleine jongen is hysterisch wanneer hij onder zijn moeder over de grond wordt gesleept. De gewapende agenten met opgeschoren hoofd dragen een kogelvrij vest en op hun uniform prijkt duidelijk het embleem van de CRS – de gevreesde Compagnie Républicaine de Sécurité, die sinds haar optreden tijdens de opstand van studenten en vakbonden in mei 1968 de reputatie heeft de vijanden van de staat met geweld te bestrijden. Naar aanleiding van de beelden in La Courneuve, die gepaard gaan met gegil, tranen en het scanderen van “Laat ons met rust!”, wordt gevraagd om een onderzoek naar het hardhandige ingrijpen van de politie en om bestraffing van alle betrokkenen.

De aandacht mag dan nu vooral gericht zijn op de legendarische ordetroepen van Frankrijk, het lijdt geen twijfel dat president Nicolas Sarkozy zelf onder de grootste verdenking staat van het aanzetten tot rassenhaat en -intimidatie. Vergeet niet dat hij de politicus is die ooit herrieschoppers uit plaatsen als La Courneuve als "tuig" bestempelde dat "met een hogedrukslang moet worden weggespoten". Als minister van Binnenlandse Zaken was hij in zijn sas met zijn bijnaam “le premier flic de France”, de hoofdagent van Frankrijk. Bij de minste of geringste onrust, hoe alledaags ook, stuurde hij een leger zwaarbewapende agenten naar de plek des onheils.

Van overheidswege de wapenstok trekken

Zoals voorspeld toen Sarkozy in 2007 president werd, kreeg zijn regering met wijdverbreide sociale onrust te maken, inclusief het soort rellen dat afgelopen maand in het oosten van Frankrijk, in Grenoble, uitbrak. Tijdens straatgevechten werden winkels en auto’s in brand gestoken en tussen de politie en jongeren werden schoten uitgewisseld. Bij andere onlusten in St-Aignan, in het midden van het land, bestormden gemaskerde bendes een politiebureau nadat een zigeuner tijdens een autoachtervolging was doodgeschoten.

Sarkozy gaf onmiddellijk de immigranten de schuld en kondigde omvangrijke maatregelen aan om hen onder de duim te houden. Dit betekende een “oorlog tegen de criminaliteit” waarbij van overheidswege de wapenstok zou worden getrokken om de in zijn ogen ernstige “veiligheidsproblemen” op te lossen die door “in het buitenland geboren” ongewenste personen werden veroorzaakt. Sarkozy, de rasechte radicaal-rechtse denker, zei verder dat hij de Franse nationaliteit zou afnemen van elke immigrant die de wet overtrad, evenals van Franse burgers van buitenlandse komaf die op het verkeerde pad waren geraakt. De uitkeringen aan immigranten zonder papieren zouden worden herzien en de minimumstraffen voor plegers van een misdrijf zouden worden verhoogd. Trouwens, Sarkozy's politie begon ook zigeunerkampen met de grond gelijk te maken, waarmee de president zijn belofte gestand deed om rondtrekkende Roma te verdrijven op een manier die door sommigen al met etnische zuivering wordt vergeleken.

Sarkozy probeert talrijke problemen op afstand te houden

Wij krijgen nu de rekening gepresenteerd voor vijftig jaar onvoldoende gereguleerde immigratie die tot een mislukte integratie heeft geleid”, voegde Sarkozy daaraan toe, voor het geval iemand er nog aan mocht twijfelen wie volgens hem de grootste bedreiging voor de stabiliteit in de republiek vormt.

Sarkozy zei niet in welk opzicht zwangere vrouwen en hun kinderen zo’n bedreiging vormen, maar zijn stilzwijgen over de videobeelden van La Courneuve is werkelijk oorverdovend. De president spant zich in om de talrijke problemen die zijn falende regering overspoelt, op een afstand te houden. Hopelijk doen de hartverscheurende kreten van vervolgde jonge moeders en hun baby's hem beseffen dat een aanval op groepen als kwetsbare immigranten niets oplost.