Bij een ongelofelijk grote politieke bijeenkomst in de buitenwijken van Parijs, hebben de Iraanse Volksmoedjahedien (tegenstanders van het regime in Teheran) getracht de opstand die momenteel in Iran heerst in hun eigen voordeel te gebruiken. Duizenden mensen, afkomstig uit heel Europa, juichten zaterdagmiddag Maryam Radjavi toe, de leidster van de Nationale Raad van het Iraanse verzet in ballingschap.

Deze Iraniërs in ballingschap weigeren een keus te maken tussen Mir Hossein Moussavi en Mahmoud Ahmadinedjad, maar doen een beroep op de "gulden middenweg: democratische veranderingen en de invoering van volkssoevereiniteit door het Iraanse volk en het verzet". Onder "verzet" dienen echter de gewapende strijders (Moedjahedien) te worden verstaan, die tot januari van dit jaar in de Europese Unie nog werden beschouwd als een terreurbeweging (en dat is op dit moment in de Verenigde Staten nog steeds zo).

Deze beweging, die vroeger "islamitisch-marxistisch" werd genoemd, heeft destijds actief deelgenomen aan de omverwerping van het regime van de sjah van Perzië voordat ze zich richtte tegen moellahs. Het zou de voornaamste oppositiebeweging in ballingschap zijn, met name in Frankrijk, die lange tijd bescherming heeft genoten van Irak ten tijde van Saddam Hussein, maar wier positie tegenwoordig een stuk minder duidelijk is. De leiding van de beweging, die in Auvers-sur-Oise zetelt, organiseert elk jaar een grote bijeenkomst van de diaspora.

"Er zijn veel meer mensen dan anders. In deze hal van het beurscomplex in Villepinte zijn meer dan 90.000 mensen bijeengekomen", verzekert Afchine Alavi ons, de man die een oogje in het zeil houdt bij de contacten met journalisten, maar ook zorgt dat iedereen met de "juiste" personen in contact komt en niet te lang tussen het zeer veelzijdige publiek blijft hangen, dat veel minder talrijk is dan men ons wil doen geloven (zo op het eerste gezicht zijn er namelijk aanzienlijk minder mensen dan aangekondigd).

Er was sprake van "1000 bussen vol" die vanuit heel Europa zouden zijn gekomen om steun te betuigen aan deze zaak. We komen inderdaad Russen en Duitsers tegen die geen woord verstaan van de toespraken maar toch dapper blijven zwaaien met hun vlaggetjes alsof ze daarmee willen zeggen: "weg met het terrorisme en weg met Moussavi".

Uit Sarcelle zijn groepjes Afrikaanse vrouwen gekomen "uit solidariteit met de martelaren van Achraf", het kamp in Irak waar 3500 Iraanse strijders worden opgevangen die onlangs werden ontwapend.

Een flink aantal militante marxisten herkent zich ook in deze "verzetsstrijders". Eén van hen is Bernard Fortin, een gepensioneerde die in Maryam Radjavi een "oprechte democraat ziet met een enorm charisma die het verdient om te regeren". Net als de jonge Somaliërs uit Londen die zijn meegekomen met Iraanse vrienden, omdat "het een geweldig weekend was en dat voor maar dertig pond".

Maryam Radjavi, die ook wel "zon van de revolutie" wordt genoemd, bezit alle eigenschappen van het staatshoofd dat ze graag zou willen zijn. De aankomst van haar stoet limousines werd gefilmd door ontelbaar veel camera's en is tevens te volgen via een groot scherm, haar zwaar gebouwde bodyguards verhinderen dat mensen te dicht bij haar komen, en overal verspreiden woordvoerders het verhaal van martelaren, compleet met foto's.

Zoals Hassan Habibi, die zich presenteert als verantwoordelijke van het Parijse kantoor van het Internationale Comité ter ondersteuning van de opstand in Iran en die hoog opgeeft over de diversiteit van binnen het Nationaal Comité van Iraans verzet (waarvan de Moedjahedien de grootste groep vormen):

"U ziet hier jonge vrouwen in minirok maar ook gesluierde vrouwen, zowel aanhangers van rechts als aanhangers van links, we zijn allemaal leken en we zijn allemaal democraat. Onze leus "weg met de dictatuur" is dezelfde als die u in de straten van Teheran kunt horen. Iedereen beseft vandaag de dag hoe goed wij zijn georganiseerd, niet alleen hier maar ook in Iran. Het Iraanse volk dat op straat demonstreert steunt ook ons doel".

Welke rol spelen de Moedjahedien in de huidige opstand? Dat is moeilijk te zeggen. Tijdens het interview dat haar naaste medewerkers voor ons hadden geregeld en dat we privé mochten voeren met Maryam Radjavi na haar toespraak op het podium, reageerde ze ontwijkend op deze vraag: "Dat is eigenlijk geheim, maar ik denk dat het Iraanse volk dat nu op straat demonstreert ons doel wel steunt".