In Spanje vond deze woensdag de eerste algemene staking plaats in het tijdperk Zapatero, hoofd van de socialistische regering. De Spanjaarden protesteren, zonder veel enthousiasme, tegen de hervormingen van de arbeidsmarkt en de bezuinigingen vanwege de schuldencrisis in de eurozone.

Maar in heel Europa mort het volk. Een grote Europese demonstratie vond eveneens afgelopen woensdag plaats in Brussel. Het Europees Verbond van Vakverenigingen (ETUC) verwachtte 100.000 mensen die uit dertig landen kwamen voor een “nee tegen de bezuinigingen”. De vorige mobilisatie van deze omvang dateert van december 2001 toen het ETUC 80.000 mensen bijeen had gebracht in de Europese hoofdstad om een ”socialer Europa” te eisen.

In Portugal organiseerde de grootste vakbondsfederatie, de CGTP, verwant aan de communistische partij, demonstraties in Lissabon en Porto. De twee belangrijkste vakbondcentrales in Polen, Solidariteit en OPZZ, hebben hun leden opgeroepen om te demonstreren voor het regeringsgebouw. Andere bijeenkomsten zijn aangekondigd in Ierland, Italië, Servië en Letland. En in Frankrijk worden nieuwe demonstraties tegen de aanpassing van de pensioengerechtigde leeftijd verwacht op 2 oktober aanstaande.

De gevaren van de bezuinigingsplannen

De vakbonden hopen zo druk uit te oefenen op de Europese Commissie die vandaag zijn plannen zou presenteren om landen in de eurozone die te laks om gaan met hun begroting te bestraffen. Landen die teveel uitgeven of die hun schuld onvoldoende aflossen zullen voortaan boetes opgelegd krijgen.

De ministers van Financiën van de EU (27 landen) zullen ook in Brussel bij elkaar komen, op 30 september.

Sinds het uitbreken van de "schuldencrisis" die niet alleen de begrotingstekorten van Griekenland aan het licht bracht, maar ook van verschillende andere landen in de eurozone hebben diverse regeringen –van Italië, het Verenigd-Koninkrijk, Spanje, Duitsland, Ierland, Portugal en Frankrijk- herhaaldelijk bezuinigingsmaatregelen aangekondigd. Maatregelen die betrekking hebben op de staatsuitgaven of de pensioenregelingen.

Het gevaar van deze bezuinigingspolitiek, benadrukt John Monks, secretaris-generaal van het ETUC in een filmpje op internet, is dat we de recessie hiermee kunnen uitlokken op een moment dat we daar al bijna in zitten. De federatie is dus voorstander van een politiek die groei stimuleert. Voor één keer is de opinie van de vakbond ook die van het Internationaal Monetair Fonds (IMF), dat de afgelopen maanden al verschillende malen heeft gewaarschuwd voor dit gevaar.