In reactie op de importheffing die de Europese Commissie invoert op Chinese zonnepanelen heeft China besloten een onderzoek in te stellen naar dumping van Europese wijn. Mochten de EU-lidstaten het dan nog niet begrijpen, volgen er meer represailles, zo waarschuwt de Chinese staatskrant.

Het Chinese besluit om een dumping- en subsidiëringonderzoek te starten naar wijnimporten uit de Europese Unie illustreert dat het land zijn voornaamste economische belangen beschermt. Daartoe heeft het ruimschoots troeven in handen.

Negatieve gevolgen Europese bedrijven

De Chinese minister van Handel verklaarde dat dit onderzoek op verzoek van lokale wijnproducenten wordt gedaan. Dit onderzoek volgt op het besluit van de EU van afgelopen dinsdag om een tijdelijke importheffing van 11,8 procent op zonnepanelen, -cellen en -wafers uit China in te voeren.

Als beide partijen in augustus nog geen overeenstemming hebben bereikt, wordt deze heffing verhoogd tot gemiddeld meer dan 47 procent. De EU nam dit besluit ondanks fel protest uit China, en een groot aantal Europese bedrijven zal daarvan de negatieve gevolgen gaan ondervinden.

Het onderzoek naar wijndumping is een duidelijk signaal dat niet alleen Europese producenten van zonnepanelen het slachtoffer zullen worden als de EU haar protectionistische houding niet laat varen.

Door de aanhoudende crisis heeft de economische vitaliteit in Europa een flinke knauw gekregen, maar daar is protectionisme niet de oplossing voor. Dat lokt immers alleen maar vergeldingsacties uit en die leiden tot nog slechtere economische vooruitzichten.

China heeft getracht de zaak te sussen

China heeft voortdurend pogingen gedaan om de zaak te sussen door onderhandelingen te starten met de EU. Het land heeft duidelijk aangegeven dat het een oplossing voor dit geschil zoekt via overleg en onderhandelingen, niet via een handelsoorlog.

De EU is er met het invoeren van de importheffing op zonnepanelen uit China echter niet in geslaagd een vergelijkbare instelling te laten zien. Deze stap heeft tot gevolg dat een groot aantal bedrijven in China zijn deuren moet sluiten. China moet dus wel in de tegenaanval te gaan.

De export van wijn is beslist niet zo belangrijk voor de EU als de export van zonnepanelen voor China. In 2012 was meer dan tweederde van de 430 miljoen liter wijn die China importeerde afkomstig uit de EU en vertegenwoordigde een waarde van ruim 1 miljard dollar. China exporteerde voor 27 miljard dollar zonnepanelen naar de EU.

Bal ligt bij EU

Toch zouden er meer stappen kunnen volgen op het onderzoek naar wijndumping als de EU de belangen van China blijft negeren. Vorig jaar bedroeg de totale import van China uit de EU 212 miljard dollar en daarmee beschikt het land over veel speelruimte.

De bal ligt nu bij de EU. Die moet de bereidheid tonen om het geschil tijdens de aanstaande onderhandelingen op te lossen. Daarnaast moet China, nu het een belangrijk mikpunt is geworden van anti-dumpingheffingen door andere landen, vaker zijn tanden laten zien om zijn legitieme belangen te beschermen.