De narigheid had kunnen worden vermeden als de illegale Pakistaanse immigranten na hun asielaanvraag in Oostenrijk simpelweg hun mond hadden gehouden. Maar ze besloten om publiekelijk een menswaardige behandeling te eisen, in de veronderstelling dat ze in een democratisch land waren.

Om te protesteren tegen de slechte omstandigheden in het overvolle vluchtelingenkamp in het vlakbij Wenen gelegen Traiskirchen, organiseerden ze vorig jaar november daarom een demonstratie. Daar werden ze direct weggejaagd door de politie, waarop ze hun toevlucht zochten in een kerk, totdat ze tijdelijk onderdak kregen in het Servieten-klooster. De autoriteiten vergaten de protesten echter niet: op zondag 4 augustus werden acht van de veertig betrokken Pakistani gearresteerd en direct het land uitgezet.

Inmiddels heeft de politie zich ook tegen de activisten gekeerd.

Oostenrijkse activisten die de Pakistaanse vluchtelingen samen met de Katholieke kerk steunen, hebben op allerlei manieren geprobeerd de uitzetting te voorkomen. Een van hen kocht bijvoorbeeld een ticket voor de vlucht waarop een van de uitgezette asielzoekers het land uit werd gezet, en trachtte te voorkomen dat het vliegtuig zou opstijgen. De activist werd echter vroegtijdig overmeesterd door de politie. Inmiddels heeft de politie zich ook tegen de activisten gekeerd. Vorige week werden drie mensen gearresteerd en beschuldigd van mensensmokkel, en ook doorzochten politiemensen het klooster. De Oostenrijkse regering stelt dat de uitzettingen zullen doorgaan zoals gepland.

Mensonterende vluchtelingenkampen

In hun ogen las ik destijds angst en volslagen hulpeloosheid. De meeste van hen waren Pakistan ontvlucht omdat ze actie hadden gevoerd voor mensenrechten.

Ik zou hierover niet zo gedetailleerd berichten als ik de Pakistaanse vluchtelingen in het Weense klooster niet persoonlijk had ontmoet. In april sprak ik enkele uren met ze. In hun ogen las ik destijds angst en volslagen hulpeloosheid. De meeste van hen waren Pakistan ontvlucht omdat ze actie hadden gevoerd voor mensenrechten. Hun uitzetting betekende voor deze mensen een doodvonnis, te voltrekken door de Pakistaanse de veiligheidsdienst óf de Taliban.

De asielzoekers konden niet begrijpen waarom de Oostenrijkse regering hun thuisland beschouwde als een volmaakte democratie. Helemaal omdat het Oostenrijkse Ministerie van Buitenlandse Zaken toeristen uit eigen land waarschuwde om niet naar Pakistan te gaan. Waarom stelde de regering dan dat er voor de vluchtelingen geen gevaar was, en dat ze zonder problemen konden worden teruggestuurd?

Vanzelfsprekend heeft Oostenrijk een eigen wetgeving, waarin ook bepalingen zijn opgenomen over de omgang met immigranten. Feit is ook dat veel Aziaten en Afrikanen alleen om economische redenen naar Europa komen, en valse religieuze of politieke motieven gebruiken om hun doel te bereiken.

Een klein land als Oostenrijk kan al die vluchtelingen simpelweg niet opnemen. Desondanks moet de wet niet rücksichtslos worden toegepast. Elk afzonderlijk geval moet op de juiste wijze worden behandeld. Vluchtelingen zijn geen beesten. Toch is het al jaren een publiek geheim dat de omstandigheden in de Oostenrijkse vluchtelingenkampen mensonterend zijn.

Regelrechte gevangenissen

De Oostenrijkse regering heeft kritiek echter altijd naast zich neergelegd en kiest de slechtst mogelijke oplossing voor het probleem. Het uitzetten van de Pakistaanse vluchtelingen begon aan de vooravond van de verkiezingscampagne, op een moment dat hun belangrijkste steunpilaar Christoph Schönborn, kardinaal en aartsbisschop van Wenen, niet in het land was, en dus niets kon uitrichten. Het is dan ook geen verrassing dat de coalitie van de SPÖ en ÖVP ervan wordt beschuldigd de kwestie van de vluchtelingen te gebruiken voor electoraal gewin.

Oostenrijk staat duidelijk niet alleen in de slechte behandeling van vluchtelingen. Zo ziet de Griekse grenspolitie asielzoekers als aangeschoten wild om op te jagen. Van Italië is bekend dat het Afrikaanse immigranten heimelijk doorstuurt naar Duitsland. En in Engeland heeft de overheid recentelijk een campagne gelanceerd om illegale immigranten ervoor te waarschuwen dat ze kans lopen om te worden gearresteerd wanneer ze het land niet verlaten. Tot slot toonde de publieke omroep in Polen onlangs beelden van opvangcentra voor vluchtelingen, waarin duidelijk werd dat het regelrechte gevangenissen zijn.

Vorige maand bezocht paus Franciscus het Italiaanse eiland Lampedusa, waar duizenden Afrikaanse bootvluchtelingen tijdelijk worden opgevangen. In zijn toespraak zei hij katholieken ervan te willen overtuigen om de tragedie van de vluchtelingen met andere ogen te beschouwen, en ze te behandelen als mensen die hulp nodig hebben. Wanneer zullen zijn woorden navolging krijgen in Europa?

Lees hier de andere artikelen uit de reeks over Europese immigratie:

Malta kan vluchtelingenstroom niet aan

Het falen van het Zweedse integratiebeleid

Stop het Britse anti-buitenlanderbeleid