Officieel is de G8 een prima club, niets op aan te merken. “Maar in werkelijkheid is het optimisme van de Italiaanse Premier slechts “een façade”, aldus de Italiaanse krant Corriere della Sera. “Berlusconi ontvangt de top na maandenlange schandalen over zijn privéleven. Zijn ambitie om van de gelegenheid gebruik te maken om zich als bemiddelaar te profileren, lijkt tevergeefs. Bovendien hebben verscheidene deelnemers aangegeven dat ze de voorkeur geven aan een G20 met China en India”.

Volgens de Guardian, die de G8 omschrijft als een schijnvertoning en Berlusconi vergelijkt met een “Benny Hill van laag allooi”, zou Italië een nieuwe vernedering kunnen ondergaan door "van de top uitgesloten en vervangen te worden door Spanje”. Deze hypothese doet de ronde in veel Spaanse media. Volgens El Mundo is Spanje voortvarender geweest dan Italië, wat betreft het idee voor een nieuw pact voor voedselzekerheid in de wereld waaraan Barack Obama zijn steun verleent. “Dit gegeven, alsmede de wisselvalligheden waarmee de voorbereidingen van de bijeenkomst gepaard gaan […] is koren op de molen van degenen die Spanje bij de top willen betrekken”. Spanje heeft een hoger BNP (bruto nationaal product) dan Italië en besteedt een groter deel van zijn BNP aan ontwikkelingssamenwerking. Maar de Guardian erkent dat de hypothese dat Spanje toetreedt tot de G8 onwaarschijnlijk is, aldus Público. “Als Italië uit de G8 zou treden, zouden de Verenigde Staten liever een opkomende economie daarvoor in de plaats willen”.

Naast de kritiek op de hachelijke organisatie van de G8-top en het ontspoorde leiderschap van de Italiaanse Premier, trekken de Europese media het nut of zelfs het bestaansrecht van deze top in twijfel. In de Guardian schrijft Larry Elliot dat Silvio Berlusconi zelf de top in diskrediet heeft gebracht. De Premier heeft zonder omwegen de andere landen om financiële hulp gevraagd voor de wederopbouw van L’Aquila, zonder tussenkomst van internationale hulporganisaties. En dat terwijl hij zelf de Italiaanse bijdrage tot ontwikkelingssamenwerking met 56% heeft verlaagd. Berlusconi heeft hiermee bewezen dat de G8-top dus geen enkele nut meer heeft.

In een interview in de Franse krant Le Monde zegt de Braziliaanse president Luiz Ignacio da Silva (“Lula”) dat de “G8-top geen bestaansrecht meer heeft”. De top wordt geacht de meest geïndustrialiseerde landen te vertegenwoordigen (Duitsland, Canada, VS, Groot-Brittannië, Italië, Japan en Rusland), maar in werkelijkheid komt zijn samenstelling niet meer overeen met de economische werkelijkheid en heeft hij geen recht van spreken meer over middelen om de crisis het hoofd te bieden. Lula pleit daarom voor een vervanging van de G8 door de G20. De G20 zou volgens hem een soort van permanente instelling moeten worden en de ministers van Economische en Buitenlandse Zaken en directeuren van centrale banken bij hun bijeenkomsten moeten betrekken. “De democratie heeft sterkere multilaterale discussiefora nodig”, aldus de Braziliaanse president.