Veel mensen denken dat je groot moet zijn om te regeren, aangezien groot zijn vaak wordt geassocieerd met macht. Er zijn natuurlijk voorbeelden die het tegendeel bewijzen, zoals Sarkozy en Berlusconi, die inleghakken hebben en bovendien op hun tenen gaan staan voor fotografen. Maar klein zijn is synoniem aan spotternij. In Frankrijk, heeft men het over "petit teigneux" ("klein ettertje") of erger over een "court sur pattes" ("laagbenige"). Op het Italiaanse schiereiland zijn ze poëtischer. Als je klein van stuk bent, ben je een "kurk van een fles" ("tappo de bottiglia"). Een verwijzing die ze delen met de Spanjaarden, die door hun zonnige klimaat gewend zijn aan de zon en deze mensen vergelijken met een "stop van een zwembad" ("tapón de alberca"). De Duitsers zijn meer aan regen gewend en vergelijken ze met "Knirps", de beroemde opvouwbare paraplu’s.

Maar de lengte wil gelukkig niet alles zeggen! Kleine mensen proberen deze eigenschap vaak te compenseren… In Litouwen zegt men trouwens dat dit geen hoofdzaak is, het enige wat telt is of je kan “schoppen” ("svarbu ne ūgis, o smūgis"). Klein zijn is misschien dan toch niet zo erg. Je kunt zoals de Duitsers en de Nederlanders zeggen "klein maar fijn" ("Klein aber fein") en Fransen "petit mais costaud" ("klein maar sterk"). Kleine mensen kunnen eveneens goede minnaars zijn voor de Engelse dames die denken dat lekkere dingen in kleine pakjes zitten ("good things come in small packages"). Polen kunnen zich ook goed verdedigen tegen spot. Op herhaaldelijk terugkerende aanvallen antwoorden zij: "gdy rozdawali wzrost, stałem/stałam po inteligencję".Vertaling, please? "Toen ze aan het loket hun lengte moesten afhalen, hebben zij hun intelligentie afgehaald". Die zit!

Pierre-Anthony Canovas