DAG 4

DE ONVERMIJDELIJKE TOESLAGEN

Ook de Ieren Liam en Deirdre Ryan kozen voor Ryanair om op de kleintjes te kunnen letten. Althans, dat dachten ze… Met hun drie jonge kinderen hadden ze nauwelijks alternatieven om buiten hun eigen groene Éire op vakantie te gaan. Hij is directeur van een kleine bouwonderneming ten noorden van Dublin; zij geeft Iers op school. De Ryans hebben wel een eigen camper, “Maar de overtocht naar het vasteland kost ons 1.700 euro. En daar komt dan nog de diesel bij, waarvan de prijs alleen maar stijgt, de staanplaatsen op de campings, noem maar op”, legt het stel uit. De retourvlucht naar Catalonië via het vliegveld van Reus (op 1 uur en 20 minuten met de bus van Barcelona) kostte de Ryans 1.100 euro. “Een redelijke prijs. Het goedkoopste wat we konden vinden”, aldus Liam, die natuurlijk wel had gehoopt om minder uit te geven. Maar helaas heeft Ryanair de gemiddelde prijzen van haar vliegtickets (39 euro) onlangs met 12 procent verhoogd vanwege de gestegen olieprijzen.

Bovendien heeft reizen in een groep niet tot gevolg dat de verschillende heffingen omlaag gaan. Zo geldt er een toeslag van 6 euro voor het gebruik van een creditcard (met uitzondering van de Prepaid Mastercard) en hoewel meerdere tickets in één keer worden betaald, wordt deze heffing voor zowel de heen- als terugvlucht en voor iedere passagier afzonderlijk in rekening gebracht! Idem dito voor online inchecken, dat tevens 6 euro kost en voor elke vlucht apart geldt. Voeg daar nog een of meerdere koffers voor de ruimbagage aan toe (tussen de 15 en 40 euro afhankelijk van het gewicht, de periode, het aantal, enz.), en de pil wordt nog bitterder.

We begrijpen nu beter waarom de reizigers zo gespitst zijn op hun handbagage, want die kost geen cent. Maar wel onder de uitdrukkelijke voorwaarde dat de maximale toegestane afmetingen en gewicht in acht zijn genomen. Ryanair-passagiers worden in ieder geval niet over één kam geschoren, want in Trapani, Frankfurt, Riga en Reus keurde niemand onze bagage een blik waardig. Maar in Londen en Charleroi werden onze koffers nauwkeurig gewogen en aan de 'handbagagetest' onderworpen, een metalen constructie die precies overeenkomt met de maximale toegestane afmetingen.

Als de handbagage niet in die box past, dan moet je die alsnog als ruimbagage inchecken voor de lieve som van 40 euro. Om die toeslag te voorkomen, wringen mensen zich in allerlei bochten, wat bizarre taferelen oplevert. Mannen en vrouwen die soms zelfs zeer deftig zijn, kruipen over de vloer van de luchthaven om hun bagage van de ene naar de andere koffer over te hevelen. Sommige passagiers gaan zelfs zo ver om meerdere truien en jassen over elkaar aan te trekken om het gewicht van hun koffers omlaag te brengen.

Anderen persen hun handbagage met veel bloed, zweet en tranen in de metalen box, maar krijgen die er vervolgens niet meer zonder kleerscheuren uit. In Dublin is een lid van een voetbalteam – dat een wedstrijd in Porto zal spelen – verplicht om de helft van zijn tas te legen om die vervolgens dubbel te vouwen zodat de test met succes kan worden doorstaan. Deze buitengewone menselijke komedie speelt zich af onder de ogen van beroemde Ierse schrijvers wier portretten aan de muren van het vliegveld prijken. “De leugen lijkt zoet in het begin, maar zij eindigt altijd bitter”, lezen we naast de afbeelding van Lady Gregory (1852-1932).

DAG 5

VAN VATRY NAAR PARIJS: EEN MIJL OP ZEVEN

Een reis moet je mooi kunnen afsluiten. We kenden de luchthaven van Vatry (in het departement Marne) al omdat we vorig jaar aanwezig waren bij de opening van nieuwe commerciële vliegroutes in deze vrachtterminal. Maar we waren vergeten dat het zo’n Keulse reis was om in het 160 kilometer verderop gelegen Parijs te komen. Deze bestemming, die toch de naam 'Parijs-Vatry (Disney)' heeft gekregen, richt zich op toeristen die Disneyland en/of de Franse hoofdstad willen aandoen. Ons vliegtuig uit Porto komt exact op tijd aan: om 15.05 uur. Drie kwartier later vertrekt het enige rechtstreekse vervoermiddel naar Parijs: een bus die ons aan de voet van de Eiffeltoren zal afzetten om… 19.45 uur, oftewel 4 uur en 40 minuten na de landing! En onderweg zal de bus ook nog eens stoppen bij drie Disney-hotels.

Zoals een medewerkster van de luchthaven ons met een ontwapenende frisheid vertelt: “Als u de tijd heeft, is het simpel.” Dat geloven we graag. Maar we hebben nog een andere oplossing: de bus nemen naar het treinstation van Châlons-en-Champagne, en daarna een trein naar het Gare de l’Est. Dat deze laatste transfer (36,90 euro) meer kost dan de prijs van ons laatste vliegticket (32,50 euro), nemen we dan maar op de koop toe. Er was ons beloofd dat we in minder dan drie uur na de landing in Parijs zouden zijn. Een peulenschil. Nou ja, bijna dan. Vanwege ‘sabotage’ op het spoor hebben we een vertraging van een half uur. Blijf kalm. Zeg tegen jezelf dat alles goed gaat. Werp een blik op je Ierse ‘wonderhorloge'.