Martin Schulz, voorzitter van het Europees Parlement, betreurt dat het contract van Presseurop met de Europese Commissie niet wordt verlengd en dat de nieuwssite daarom op 20 december zal ophouden. Hij onderstreept de belangrijke rol die Presseurop vervult in het informeren van de Europese burgers, vooral met het oog op de aankomende Europese verkiezingen.

De Europese gedachte is een prachtige gedachte en toch lijdt Europa. Europeanen zijn steeds op zoek naar nieuws en toch sluiten diverse media hun deuren. De Europese burgers krijgen te weinig informatie over Europa en toch verdwijnen er sites die deze lacune opvullen en de discussie over de vraagstukken van ons continent een flinke impuls geven.

Dat is het trieste lot dat Presseurop lijkt te wachten. Deze vernieuwende site, die in 2009 is opgericht, heeft zich niettemin een weg gebaand in het web van de Europese nieuwsgaring en daar onomstotelijk een vaste plek verworven. De site is beschikbaar in tien talen en daarmee toegankelijk voor meer dan 85 procent van de Europese burgers, die zo ontdekken wat de Europese en mondiale pers bezighoudt. Presseurop richt zich op de uitdagingen waarvoor Europa zich gesteld ziet, en op zaken die met de EU verband houden. Het is geen slaafse spreekbuis van de Europese instellingen, maar biedt kritische analyses en informatie, laagdrempelig en objectief.

De meeste Europeanen kunnen in hun eigen taal van gedachten wisselen over onderwerpen die hun allemaal aangaan, en toch door iedereen begrepen worden: Presseurop heeft op zijn manier een Europese droom waargemaakt!

Dankzij een vernieuwend systeem van automatisch vertalen van lezersreacties kunnen Europeanen op deze site in tien talen ideeën met elkaar uitwisselen. Hierdoor is de site binnen enkele jaren een platform van grensoverschrijdende discussievoering geworden. Stelt u zich eens voor: veruit de meeste Europeanen kunnen in hun eigen taal van gedachten wisselen over onderwerpen die hun allemaal aangaan, en toch door iedereen begrepen worden: Presseurop heeft op zijn manier een Europese droom waargemaakt!

Een goed moment om een nieuwsmedium op te heffen bestaat niet, maar het einde van Presseurop is wel zeer slecht gekozen. Over zes maanden zijn er Europese verkiezingen. Partijen die vijandig tegenover de Europese waarden staan, zijn erop gebrand deze te laten ontsporen. Dat uitgerekend nu een pan-Europees medium van het toneel verdwijnt, is dan ook zeer slecht nieuws. Het is zeer slecht nieuws voor onze medeburgers die op zoek zijn naar informatie en discussievoering over het Europese project. Het is zeer slecht nieuws voor de jongeren, die hun informatie grotendeels op het net vergaren en op de sociale netwerken waar Presseurop als een belangrijke bron van Europees nieuws wordt gezien. Ook is het zeer slecht nieuws voor iedereen die de pers een warm hart toedraagt. En ten slotte is het zeer slecht nieuws voor onze democratie: de Europese instellingen financieren wél een grote informatie- en voorlichtingscampagne over de Europese verkiezingen, maar ze zijn niet in staat om een medium dat daar onafhankelijk verslag van wil doen, de hand te reiken.

Ik vind niet dat de media automatisch en onvoorwaardelijk steun van publieke instanties moeten krijgen. Maar gezien het feit dat een grensoverschrijdende Europese publieke opinie, bewustwording en nieuwsgierigheid nog op zich laten wachten, is Presseurop van essentieel belang.

Als voorzitter van het Europees Parlement ligt het niet in mijn vermogen het besluit van de Europese Commissie om de financiering van Presseurop stop te zetten, terug te draaien. Het is echter wel mijn plicht dit besluit ten zeerste te betreuren. De Europese Commissie zou een onafhankelijke, pluralistische, meertalige pers juist moeten koesteren. Zij zou zo’n prachtige pan-Europese stem nooit mogen laten verstommen.

Martin Schulz, voorzitter van het Europees Parlement

Teken de petitie “Save Presseurop”