Spanje is van mening dat het onafhankelijkheidsreferendum dat Catalonië in 2014 wil organiseren onwettig is. De partijen Convergencia i Unió (CiU, nationalistisch, centrumrechts) en Esquerra Republicana de Catalunya (ERC, linkse onafhankelijkheidspartij) hebben daartoe besloten in hun pact om een Catalaanse regering te vormen. De nationale regering van Mariano Rajoy zou een beroep kunnen doen op het artikel 155 van de Grondwet, waarin staat dat een regionale regering ontheven kan worden als er “ernstige schade wordt berokkend aan het algemeen belang van Spanje”. Zelfs de regiopresident Artur Mas, zou kunnen worden afgezet wegens ongehoorzaamheid.

Cover

Regering overweegt afzetting Mas en schorsing van regionale regering Catalonië – El Mundo

Victor Ponta, die op 17 december tot premier is benoemd, heeft zijn ministersploeg gepresenteerd. Onder de ministers, die vandaag door het parlement worden gehoord, bevinden zich verscheidene omstreden lieden. Twee van hen hebben problemen met de fiscus, een ander wordt verdacht van corruptie, en een vierde is verwikkeld in een prostitutiezaak.

Cover

De zwarte schapen van de regering-Ponta II – Evenimentul Zilei

De betrekkingen tussen Armenië en Azerbeidzjan over de zelfverklaarde Armeense republiek in de enclave van Nagorno-Karabach zijn sinds de oorlog van 1988-1994 nog nooit zo gespannen geweest. De “OVSE heeft voor het eerst in haar geschiedenis een waarschuwing uitgegeven aan haar lidstaten over de mogelijkheid van een oorlog”. De verhoudingen zijn op een dieptepunt naar aanleiding van het warme onthaal in Bakoe van een Azerbeidzjaanse officier die in Hongarije een Armeense militair had vermoord, en het nieuws van een luchtbrug tussen Armenië en Nagorno-Karabach.

Cover

Oorlogsdreiging in Europa – Svenska Dagbladet

Blijven we in Europa de volle prijs betalen voor Russisch gas?”, vraagt dit dablad zich af. De Russische energiegigant Gazprom heeft weliswaar een gemiddelde prijsdaling van ruim 9% aangekondigd voor gas dat naar Europa wordt geëxporteerd (oftewel 370 dollar in plaats van 400 voor 1.000 kubieke meter) maar Polen profiteert daar niet van: het land heeft onlangs nog een daling van 460 à 490 dollar bedongen voor dezelfde hoeveelheid.

Cover

Speciaal accoord voor aardgas voor het Westen – Gazeta Wyborcza

De regeringsleider Mario Monti wordt verwacht een dezer dagen zijn kandidaatstelling officieel bekend te maken voor de parlementsverkiezingen van 24 februari. Hij zal waarschijnlijk lijsttrekker worden van een linkshervormde coalitie van met name bekendheden uit het bedrijfsleven en academici. Volgens de peilingen zou de “Lijst Monti” op 12 à 14% van de stemmen kunnen rekenen. Na de aanname van de begroting voor 2013 zal Monti aftreden.

Cover

Monti zal kandidaat zijn voor premiersfunctie – La Repubblica

De Duitse justitie leidt een onderzoek naar de voormalige directeur van Porsche, Wendelin Wiedeking, die verdacht wordt van beursmanipulatie ten tijde van de mislukte overname van Volkswagen. Hiervoor had justitie het al gemunt op andere hooggeplaatsten uit het bedrijfsleven,een van de voorzitters van de Deutsche banken de ex-directeur van Thyssen-Krupp. De uitdrukking “alleen de kleintjes moeten hangen en de groten gaan vrijuit”, gaat dus niet meer op, schrijft dit economische dagblad.

Cover

Duitse aanklagers jagen op groot wild – Handelsblatt

De provincie Groningen maakt plannen voor een nieuw Waddeneiland. Een zandplaat van zo'n vijfhonderd hectares tussen Rottumeroog, het Duitse Borkum en de vaste wal moet zowel de natuur bij de uitmonding van de rivier de Eems als de economie dienen. De noordwestkant bestaat uit strand en kwelders, aan de zuidzijde is een complete zeehaven met overslagterminal getekend.

Cover

Nieuw Waddeneiland moet natuur in de Eems redden – Trouw