Cover

Er gaat geen week voorbij zonder nieuwe onthullingen: “Heeft u het overzicht verloren? Het ultieme dossier: de schandalen van Oostenrijk” kopt Falter. Het Weense weekblad wijdt een heel nummer aan de 35 grootste schandalen die de afgelopen jaren in de Alpenrepubliek zijn onthuld, en die serieus beginnen te knagen aan het vertrouwen van de Oostenrijkers in de democratie.

Niet minder dan vijf voormalige ministers uit de coalitie tussen de ÖVP van Wolfgang Schüssel en de FPÖ van Jorg Haider uit de jaren 2000 tot 2006 worden min of meer concreet van corruptie verdacht. Tot de bekende voorbeelden hoort bijvoorbeeld de Buwog-affaire: de voormalige minister van Financiën wordt verdacht van vriendjespolitiek bij een van de gootste privatiseringen uit de naoorlogse geschiedenis. Of de 'Affaire Eurofighter': bij de grootste wapenaankoop uit de tijd van de Tweede Republiek heeft de toenmalige minister van Defensie voor de Eurofighter – de duurste variant – gekozen. Nu is bekend geworden dat hij van de producent EADS de afgelopen jaren regelmatig smeergeld heeft ontvangen.

Falter merkt daarbij op dat deze politici de slogan van Schüssel (“Minder staat, meer privé-initiatief”) op een geheel nieuwe wijze hebben geïnterpreteerd, in de zin van persoonlijke verrijking. Maar ook de huidige kanselier, Werner Faymann (SPÖ), ligt onder vuur omdat hij in zijn tijd als minister van Transport de boulevardbladen, en vooral de machtige Krone, met advertentiecampagnes heeft gevoerd ter bevordering van zijn eigen imago.

De schandalen zijn in wezen neo-liberale schandalen,” luidt het hoofdredactionele commentaar van Falter. “Dit betekent dat in een tijdperk waarin individuele daadkracht hoog in het vaandel staat, een paar succesvolle en tot graaien verleide types een greep in de kas hebben gedaan, of beter gezegd, ze zijn gesnapt bij iets dat uit de gangbare praktijk voortvloeit.”

Weinig optimistisch roept Falter op tot meer betrokkenheid van de civiele samenleving. Oostenrijkse oud-politici werken trouwens al aan wat ze noemen een "ultieme inspanning", het initiatief “Mein Österreich.” Het doel van deze oud-gedienden: een referendum voor meer transparantie en directe democratie afdwingen.