Cover

Het vonnis wordt toegejuicht door de katholieke kerk, bekritiseerd door wetenschappelijk onderzoekers en gevreesd door de farmaceutische industrie:“Europees Hof van Justitie verbiedt toekennen van patenten op menselijke stamcellen”, kopt de Oostenrijkse krant Die Presse. Op 18 oktober oordeelden de rechters in Luxemburg dat wetenschappelijk onderzoekers die een methode gebruiken waarbij menselijke stamcellen worden vernietigd geen patent kunnen aanvragen op hun ontdekkingen. Hierbij wordt een beroep gedaan op het principe van “respect voor de mens”. Europese landen zijn verdeeld over het gebruik van stamcellen bij wetenschappelijk onderzoek, waarbij de wetgeving uiteenloopt van een volledig verbod op het gebruik in Italië tot een zeer liberale toepassing in het Verenigd Koninkrijk en Zweden.

In Duitsland, het land dat de zaak aanhangig maakte bij het Europees Hof van Justitie nadat Greenpeace een wetenschappelijk onderzoeker van de universiteit van Bonn had aangeklaagd, is de pers verdeeld: de conservatieve Frankfurter Allgemeine Zeitung is verheugd over het feit dat “economische belangen niet altijd de overhand hebben”, terwijl Süddeutsche Zeitung moeite heeft de uitspraak te begrijpen. “Te veel moraal”, kopt het dagblad uit Beieren en herinnert eraan dat de rechters zich veel minder gelegen hebben laten liggen aan morele overwegingen bij het verlenen van patenten voor “componenten voor tanks, abortuspillen of cosmeticatests op proefdieren”.