Cover

"Over een paar dagen zal de eerste ruimtevaart plaatsvinden van een 100% Roemeense raket", meldt het Roemeense dagblad Evenimentul Zileiop zijn zondagse voorpagina. Het blad vertelthet “succesverhaal van het ruimteproject Helen” dat geleid wordt “acht ingenieurs die hun droom achterna hebben gejaagd”. In 2007 had Google de Google Lunar X Prize gelanceerd, een internationale ruimtevaartwedstrijd met als doel voor 2012 een robot naar de maan sturen die zich over minimaal 500 m kan verplaatsen en beelden kan verzenden. Drieëntwintig teams hebben zich aangemeld en de prijs is 30 miljoen dollar, aldus Evenimentul Zilei.

De pionvormige Roemeense raket “Helen”, die vervaardigd is door de Roemeense vereniging voor ruimtevaart (de ARCA: Aeronautics and Cosmonautics Romanian Association) staat klaar om gelanceerd te worden. Hij zal naar de Zwarte Zee getransporteerd worden, waar hij de ruimte in zal worden geschoten. De raket wordt omvat door een zonneballon en op 14 km hoogte gebracht, waar een ecologische waterstofmotor in gang zal worden gezet – als de wind tenminste vanuit de juiste hoek waait…