Cover

"De Oostenrijkse autoriteit financiële markten en de nationale bank zetten de rem op leningen aan Oost-Europa", kopt Die Presse. De twee organisaties eisten van de Oostenrijkse banken een verhoging van 2 tot 3% van hun eigen vermogen en een beperking van de "excessieve kredietverstrekking" aan de regio. Deze maatregel komt terwijl kredietbeoordelaar Moody's de waarderingsvooruitzichten voor de Oostenrijkse staatsschuld aan het onderzoeken is. Wenen wil tegen elke prijs zijn kostbare "triple A"-status behouden. In zijn commentaar vreest de Weense krant "een door de banken aangezwengeld staatsfailliet naar Iers voorbeeld". De Oostenrijkse banken hebben, na "jaren van een ware goldrush", bijna 300 miljard euro geïnvesteerd in Centraal- en Oost-Europa, dat is meer dan het BBP van het land. Men schat nu dat tussen de 6% en 40% van de activa giftig is.

"Het besluit van de Oostenrijkse centrale bank vormt de afsluiting van een fase in de huidige crisis en lijkt de volgende in te luiden", denkt de Roemeense krant Rômania libera. "De concrete effecten zijn ernstig – extra druk op de leu, een stijgende rente, de staat zal moeilijker kunnen lenen – maar niet onoverkomelijk. Ernstiger is het symbolische effect want op deze manier beseffen we dat Roemenië voortaan gezien zal worden als een opkomende economie met navenante voordelen en risico's. Het is er nog steeds de moeite waard om te investeren maar alleen als je een ontsnappingsroute weet voor erna." De krant uit Boekarest herinnert eraan dat de goede tijden in 2007, toen "Griekse en Oostenrijkse bankiers vochten om een plek op de onontgonnen markt in het Oosten" voorbij zijn. "Oostenrijk, dat samen met Griekenland meer dan de helft van het banksysteem in handen heeft, offert Roemenië op om aan zijn eigen lot te ontkomen". Kortom, dit is "het treurige einde van het financiële kolonialisme".

Van Tsjechische kant vreest de dagblad Respektdat "de landen zoals Hongarije, Roemenië, Servië of Oekraïne een bruuske 'credit crunch', een plotselinge terughoudendheid in de kredietverstrekking, tegemoet kunnen zien, ten minste van de Oostenrijkse banken". Landen als de Tsjechische Republiek of Slowakije kunnen ook te lijden hebben onder de gevolgen, aangezien de internationale pers vergeet dat hun situatie heel anders is dan die van de andere landen uit de regio. Zoals de krant uit Praag opmerkt: "in de Tsjechische Republiek en in Slowakije wordt veel gespaard. De twee landen kennen relatief weinig schulden. Dat geldt niet alleen voor de grote ondernemingen [...] maar ook en zeker voor de kleine middenstand. In deze landen bedraagt het volume aan hypotheken bijvoorbeeld 25% van het BBP. In Oost-Europa is dat 55% en in Groot-Brittannië zelfs meer dan 100% van het BBP."